Boosting tourism in Angola

1- Framework: the requirements and agents of tourism promotion in Angola

Angola is gradually seeking to diversify its economy, choosing tourism as one of the main priorities for structuring economic policy. As is well known, the reconstruction started from 2002 did not focus on tourism, but on the oil, mining and construction industry. Once this model was exhausted, diversification became the keyword for development.

Since it is conspicuous that Angola has an enormous tourist potential, the truth is its implementation implies the removal of sveral obstacles and the creation of adequate conditions. We refer to two essential axes to create these conditions: the first is the creation of favorable conditions for investment in the tourism sector, this implies the review of the investment law that has already taken place, the removal of barriers to market entry and the facilitation of bank credit for new projects.

The second axis is of an infrastructural nature and requires the creation of an adequate transport network, roads, planes and boats, as well as a climate of criminal security, in addition to the facilitation of tourist visas.

Figure 1: The 2 axes for the development of tourism potential

Furthermore, the growth of tourism cannot be solely dependent on the State, it is naturally responsible for the regulation, supervision and creation of infrastructure and conditions. However, the fundamental role belongs to the private business community, which must advance and establish partnerships to enter the international circuits. And, finally, it is also up to the provincial, municipal and communal leaders to encourage and leverage their resources.

State, businessmen and local leaders form the tripartite partnership that must come together to launch tourism in Angola.

In 2019, at the opening of the World Tourism Forum that took place in Luanda, the President of the Republic made it very clear what the executive wanted for the sector: within the framework of the diversification of the economy, tourism should play a role in promoting development and generating income and employment. For this to materialize, the government should invest in the short and medium term, in the expansion of hotel infrastructures and in the infrastructure of the tourist centers of Cabo Ledo, Calandula and the Transfrontier Project of Okavango Zambeze, with the purpose of increasing the offer and the options diversity of tourists and customers in general[1].

Recently, a possible crisis in tourism in Europe has been discussed, admitting that Greece, Italy, France, Spain and Portugal are affected by the sanctions on Russia resulting from the war in Ukraine (which, in relation, at least to Portugal, is doubtful, as the country was not dependent on Russian tourism), Egypt has not yet fully recovered from fear of  bomb attacks, Indonesia struggles to contain Muslim fundamentalism, India struggles with rising pollution levels, Kenya and Senegal could be invaded by Islamic agitation, favorite destinations like Turkey, Israel, Thailand and Dubai are somewhat saturated. This scenario is described in a somewhat emphatic way, however, it opens up opportunities for tourism in Angola, as it represents a certain verifiable trend.

The country has potential in tourism to attract tourists, as Cape Verde and Botswana did; it has paradisiacal beaches, desert and forests, rivers of great flow, mountains, exuberant fauna and flora, and, above all, a welcoming people and a rich and varied gastronomy.

2-Scenario of Angolan tourism

There is no developed tourism industry in Angola. The few areas that are developed took advantage of the country’s natural beauties, rivers, waterfalls and the 1,650 km of Atlantic coast. As the official brochures describe: “The humid tropical climate [of Angola] has created an exuberant flora and rich fauna spread over regions with forests, savannas, impressive mountains, rivers, beaches that seem to stretch without limits, waterfalls, oases and beautiful landscapes which seem to go on to infinity and are all immaculate and intact. An endless summer of warm afternoons bathed in warm breezes to contemplate adventure and discovery.”

Angola has an extreme natural beauty that reveals itself as a promising tourist destination. Mussulo Island and Cabo Ledo are examples of places with an immense capacity to attract tourists, as well as several areas of the provinces such as Namibe, Benguela, Malanje and Cuanza-Sul. The Calandula Waterfalls in Malanje are particularly impressive.

However, currently, most foreign travelers arriving in Angola are not tourists, but entrepreneurs, workers and consultants. This means that hotels are geared towards business and not tourism or leisure. As businesses have been through a serious crisis since 2015, that only now (2022) is truly emerging, that is to say that in recent years there has been a markedly low occupancy rate in hotels, which went from 84% in 2014 to 35% in 2017 and 25% in 2018. This drop in occupancy reflected the crisis that overshadowed the country, not the lack of interest in tourism. The drop in oil prices that has occurred since 2014 and until last year led to a decrease in economic activity in Angola, which resulted in fewer business travelers occupying hotels.

Those responsible recognize that there are currently major weaknesses in the tourism sector, namely “lack of concrete support and incentive measures, difficult access to places, potential resources and tourist attractions, lack of appreciation of tourist resources, lack of flexibility of the banking system to finance tourist projects, deficit in terms of hotel and tourist training establishments, excessive dependence on imports, due to the deficit in domestic production, lack of tourist culture, lack of greater openness in granting entry visas to the main tourist-issuing markets of the world and reduced purchasing power of Angolans[2]”.

However, these unsatisfactory numbers and facts do not represent any structural trend. Between 2009-2014 Angola registered strong growth in the hotel sector with revenues exceeding 45 billion kwanzas (100 million euros at the time exchange rate), creating around 223 thousand jobs. Thus, there is clear potential for the tourism business.

3-Touristic locations and potential markets

Angola has numerous tourist attractions, among which we can highlight the national parks of Kissama and Iona, Quedas de Calandula, Ruacaná, Mussulo, Miradouro da Lua or the Zambezi River.

It is possible to promote the development of hotels and tourist resorts aimed at vacationers in some of the areas specifically intended for sun, sea and sand tourism, such as Cabo Ledo, 120km from Luanda in the municipality of Quiçama, which has 2,000 hectares of enormous beauty and is a potential location for world surfing, once visa processes are facilitated.

Another alternative for nature tourism is Calandula, Malange, which has the most impressive waterfalls in Angola and is the second largest in Africa at 150 meters high and 401 meters wide. An area of ​​1,978 hectares of endless vegetation and waterfalls as far as the eye can see and which has an enormous potential for tourist investment: tourist accommodation, restaurants, entertainment, golf and casinos.

The idea of ​​a museum route also emerged. The initiative of this route is to awaken and increase the culture of visiting museums, in order to create a heritage identity. This route includes the Iron Palace, the National Museum of Military History (Fortaleza São Miguel), the National Museum of Natural History and the National Museum of Slavery, passing through several hotel units. This route should serve as a model for implementation in all provinces of the country.

The target markets for Angolan tourism should be Russia (after the peaceful resolution of the war) and China, which are now the countries from which more than 50% of international tourists come, Angola has everything it takes to absorb a substantial share of these markets. Furthermore, as mentioned above, it could absorb some European demand, especially in the area of ​​adventure and new ecological experiences.

4-Strategic axes and special tourism areas (STA)

As mentioned above, the strategy for tourism must be based on two axes: the promotion of investment and the creation of infrastructure.

We recognize that there is a new favorable climate for investment and also an effort, especially within the scope of the CPLP, to make the bureaucratic process of issuing tourist visas more flexible, that is, conditions are being developed for a new strategy for attracting tourists.

According to an Angolan official, the documents required for the licensing of tourist developments were reduced, from 11 documents previously required to three. The validity of permits was changed from three to five years, the process of decentralizing the permit issuance system is in progress. All these actions aim to improve the business environment in the tourism sector. Regarding visas, the same official points out that the process was already more difficult. He made it known that there have been significant advances, which need to be improved, to attract more tourists[3].

The same officials argue that in terms of infrastructure there are gaps that are easy to solve; Catumbela Airport (Benguela) may be equipped with mechanisms to receive direct international flights, transport is part of the investment that is up to the private sector, the Benguela Railway line passes hundreds of meters from the airport, connects to Zambia and to the Democratic Republic of Congo and goes to Tanzania on the Indian Ocean, Lobito has a large-capacity port, and the expansion itself is providing parallel investments in health, training, services, and the capacity to produce skilled and competitive labor.

At the government level, tourism is recognized as a strategic sector in the National Development Plan 2018-2022, as a guarantee of intensive labour, alongside agriculture, various industries and fisheries. The National Development Plan includes some specific actions, such as the improvement of communication with the Tourist Development Poles, the elaboration of projects for the construction and rehabilitation of hotel and tourist infrastructures, state and mixed infrastructures, the identification of priority development areas, with the aim of recovering and developing the entire heritage of the hotel and tourist network.

Another government official, who has since ceased his duties, underlined that in addition to Angola starting to reduce restrictions and bureaucracy, as part of the strategy to relaunch tourism and promote the attraction of investment to the sector, he wanted to draw attention for the country, with the collaboration of the international supermodel Maria Borges, who would help to promote the potential. The strategy would involve calling an international name, Maria Borges, to help promote the country’s culture, history and main tourist destinations[4].

With the new strategy for the promotion of tourism, Angola hopes to integrate the list of the main tourist destinations in Africa by 2025[5] .


However, it is not possible in the short term to create a complete national infrastructure for tourism. There must be pragmatism and realism in political approaches to promoting tourism in a country where tourism has been almost non-existent. It is in this sense that the best solution must be dual and with different deadlines.

In the medium term, a national tourism strategy should be developed. However, in the short term, there must be a focus on what we will call Special Tourism Areas (STA). The STAs would be five areas of the country in which the State in partnership with the private sector and local authorities would focus to create infrastructure and specific conditions for tourism. Areas with easy access, hotels, restaurants, guaranteed security and maybe free transit visas to visit these areas. Preferred areas chosen to test the STAs could be Malanje, a beach area with urban animation, a paradisiacal-style beach area, and a city with a lot of history or an area with ecological interest aimed at European tourists.

Figure 2: Special Tourism Areas

These areas would have privileged tax treatment and the elimination of visas should be considered for those who went there for up to 15 days. This proposal would imply the elimination of visas for foreign tourists from the target markets who travel to the STAs for a maximum period of 15 days in tourism. All they need to do is present a return flight ticket and proof of booking in tourist accommodation.

There would thus be the creation of pilot districts dedicated to tourism, small capsules of what could be global tourism in Angola in the future.


Tourism can be one of the areas of excellence in the ongoing diversification of the Angolan economy, as it is a sector where the country has enormous potential. The investment in tourism must be a tripartite work of the State, private business and local communities. Target markets will be Asia and Russia (after the Ukrainian War settlement), as well as eco-tourists or European adventurers.

For tourism to exist in Angola, investment conditions must be provided (which is ongoing) as well as adequate infrastructure in physical terms and easy to move around.

It is advisable to proceed in the short term with the creation of Special Tourism Areas that work as pilot experiences for tourism promotion. Areas that will bring together hotels, restaurants, local entertainment, security and easy access, and elimination of visas for tourism in the STAs. And then with the results of these STAs extend to the entire country.


[2] – interview with ANGOP by the general director of Infotur – 31-08-2021




Acelerar o turismo em Angola

1-Enquadramento: as necessidades e os agentes da promoção do turismo em Angola

Angola procura gradualmente diversificar a sua economia escolhendo o turismo como uma das principais prioridades da ação estruturante da política económica. Como é sabido, a reconstrução encetada a partir de 2002, não se concentrou no turismo, mas sim na indústria petrolífera, mineração e construção civil. Esgotado esse modelo, a diversificação tornou-se a palavra-chave do desenvolvimento.

Sendo evidente que Angola tem uma enorme potencialidade turística, a verdade é que a sua concretização implica a remoção de diversos obstáculos e criação de condições adequadas. Referimos dois eixos essenciais para criar essas condições: o primeiro é a criação de condições propícias ao investimento no setor turístico, isto implica a revisão da lei de investimento que já ocorreu, a retirada de barreiras de entrada no mercado e a facilitação de crédito bancário para novos projetos.

O segundo eixo é de natureza infraestrutural e obriga a criar uma rede de transportes, estradas, aviões e barcos adequada, bem como um clima de segurança criminal, além da facilitação de vistos turísticos.

Figura 1:  Os 2 eixos para o desenvolvimento do potencial turístico

Além do mais, o crescimento do turismo não pode estar apenas dependente do Estado, cabe-lhe naturalmente a regulação, fiscalização e a criação de infraestruturas e de condições. No entanto, o papel fundamental é do empresariado privado que deve avançar e estabelecer parcerias para entrar nos circuitos internacionais. E, finalmente, compete também aos dirigentes provinciais, municipais e comunais, incentivarem e potenciarem os seus recursos.

Estado, empresários e dirigentes locais formam a parceria tripartida que se deve unir para lançar o turismo em Angola.

Em 2019, na abertura do Fórum Mundial do Turismo que decorreu em Luanda, o Presidente da República, deixou bem claro aquilo que o executivo almejava para o sector: no quadro da diversificação da economia, o turismo deveria assumir um papel promotor do desenvolvimento e gerador de receitas e de emprego. Para que isso se concretizasse, o governo deveria apostar no curto e médio prazo, na expansão das infraestruturas hoteleiras e na infraestruturação dos pólos turísticos de Cabo Ledo, Calandula e do Projecto Transfronteiriço de Okavango Zambeze, com o propósito de aumentar a oferta e as opções de diversidade de turistas e clientes, em geral[1]

Recentemente debateu-se uma eventual crise no turismo na Europa, admitindo-se que Grécia, Itália, França, Espanha e Portugal sejam afetados pelas sanções à Rússia decorrentes da guerra na Ucrânia (o que em relação, pelo menos a Portugal, é duvidoso, pois o país não estava dependente do turismo russo), o Egito ainda não recuperou totalmente do medo dos atentados bombistas, a Indonésia tem dificuldades em conter o fundamentalismo muçulmano, a Índia debate-se com níveis de poluição crescentes, o Quénia e Senegal podem ser invadidos por agitação islâmica, destinos de eleição como a Turquia, Israel, Tailândia e Dubai estão algo saturados. Este panorama está descrito de forma algo enfática, contudo, abre oportunidades para o turismo em Angola, pois representa uma certa tendência verificável.

O país tem no turismo potencialidades para captar turistas, tal como fizeram Cabo Verde e o Botswana; tem praias paradisíacas, deserto e florestas, rios de grandes caudais, montanhas, fauna e flora exuberantes, e, acima de tudo, um povo acolhedor e uma gastronomia rica e variada.

2-Panorama do turismo angolano

Não existe uma indústria de turismo desenvolvida em Angola. As poucas zonas que são desenvolvidas aproveitaram as belezas naturais do país, rios, cascatas e os 1.650 km de costa atlântica. Como descrevem os folhetos oficiais: “O clima tropical húmido [de Angola] criou uma flora exuberante e fauna rica espalhada por regiões com matas, savanas, serras impressionantes, rios, praias que parecem estender-se sem limites, cascatas, oásis e belas paisagens que parecem prolongar-se até o infinito e são todas imaculadas e intactas. Um verão sem fim de tardes quentes banhadas em brisas quentes para contemplar aventura e descoberta”.

Angola tem uma beleza natural extrema que se revela como um destino turístico promissor. A Ilha do Mussulo e Cabo Ledo são exemplos de locais com uma imensa capacidade de atração de turistas, assim como várias zonas das províncias como Namibe, Benguela, Malanje e Cuanza-Sul. As Cataratas de Calandula em Malanje são particularmente impressionantes.

Contudo, atualmente, a maioria dos viajantes estrangeiros que chegam a Angola não são turistas, mas sim empresários, trabalhadores e consultores. Isso significa que os hotéis estão voltados para negócios e não turismo ou lazer. Como os negócios passaram uma grave crise desde 2015, de que só agora (2022) se está verdadeiramente a sair, quer dizer que nos últimos anos existiu uma taxa de ocupação marcadamente baixa nos hotéis, que passou de 84% em 2014 para 35% em 2017 e 25% em 2018. Esta queda na ocupação refletiu a crise que ofuscou o país, e não a falta de interesse pelo turismo. A queda dos preços do petróleo que se verificou desde 2014 e até ao ano passado levou a uma diminuição da atividade económica em Angola, o que teve como consequência que menos viajantes de negócios ocupassem hotéis.

Os responsáveis reconhecem que presentemente, existem grandes fragilidades no sector turístico, designadamente “carência de medidas concretas de apoio e incentivo, difícil acesso aos lugares, potenciais recursos e atrativos turísticos, falta de valorização dos recursos turísticos, falta de flexibilidade do sistema bancário ao financiamento de projetos turísticos, défice em termos de estabelecimentos de formação hoteleira e turística, dependência excessiva das importações, por força do défice na produção interna, falta de cultura turística, falta de uma maior abertura na concessão dos vistos de entrada nos principais mercados emissores de turistas do mundo e reduzido poder de compra dos angolanos[2]”.

No entanto, esses números e factos pouco animadores não representam nenhuma tendência estrutural. Entre 2009-2014 Angola registara um forte crescimento do sector hoteleiro com receitas superiores a 45 mil milhões de kwanzas (100 milhões de euros ao câmbio da altura), criando cerca de 223 mil postos de trabalho. Assim, há um claro potencial para o negócio do turismo.

3-Localizações turísticas e mercados potenciais

Angola tem inúmeros pontos turísticos, entre os quais podem-se destacar os parques nacionais da Kissama e Iona, Quedas de Calandula, do Ruacaná, Mussulo, Miradouro da Lua ou o Rio Zambeze.

É possível promover o desenvolvimento de hotéis e estâncias balneares turísticas destinadas a veraneantes em algumas das áreas especificamente destinadas ao turismo de sol, mar e areia como Cabo Ledo a 120km de Luanda no concelho da Quiçama, que tem 2.000 hectares de enorme beleza e é um local potencial para o surf mundial, assim que os processos de vistos sejam facilitados.

Outra alternativa voltada para o turismo de natureza é Calandula, Malange que possui as cascatas mais impressionantes de Angola e é o segundo maior da África com 150 metros de altura e 401 metros de largura. Uma área de 1.978 hectares de vegetação infinita e cascatas a perder de vista e que tem um enorme potencial de investimento turístico: alojamento turístico, restauração, animação, golfe e casinos.

Surgiu também a ideia duma rota dos museus. A iniciativa desta rota é despertar e aumentar a cultura de visitas a museus, a fim de se criar identidade patrimonial. Esta rota contempla o Palácio de Ferro, Museu Nacional de História Militar (Fortaleza São Miguel), Museu Nacional de História Natural e o Museu Nacional da Escravatura, passando por várias unidades hoteleiras. Esta rota deverá servir de modelo para implementação em todas as províncias do país.

Os mercados-alvo do turismo angolano deveriam ser a Rússia (após a resolução pacífica da guerra) e a China, que são hoje os países de onde são oriundos mais de 50% dos turistas internacionais, Angola tem tudo para absorver uma fatia substancial desses mercados. Além disso, como se referiu acima, poderia absorver alguma procura europeia, sobretudo na área da aventura e experiências ecológicas novas.

4-Eixos estratégicos e zonas especiais de turismo (ZET)

Como mencionámos acima a estratégia para o turismo deve assentar em dois eixos: o fomento do investimento e a criação de infraestruturas.

Reconhecemos que existe um novo clima favorável ao investimento e também um esforço, sobretudo no âmbito da CPLP, de flexibilização do processo burocrático de emissão de vistos de turismo, ou seja, estão a ser desenvolvidas as condições para uma nova estratégia de captação de turistas.

Segundo um responsável angolano, os documentos necessários para o licenciamento dos empreendimentos turísticos foram reduzidos, passando de 11 documentos antes exigidos para três. Foi alterada a validade dos alvarás de três para cinco anos, está em curso o processo de descentralização do sistema de emissão dos alvarás. Todas essas ações visam a melhoria do ambiente de negócios na área do Turismo. Em relação aos vistos, o mesmo responsável salienta que o processo já foi mais difícil. Fez saber que houve avanços significativos, que precisam de ser melhorados, para atrair mais turistas[3].

Os mesmos responsáveis defendem que em termos de infraestruturas existem lacunas fáceis de resolver; o aeroporto da Catumbela (Benguela) poderá ser dotado de mecanismos para receber voos internacionais diretos, os transportes fazem parte do investimento que cabe aos privados, a linha férrea do Caminho de Ferro de Benguela passa a centenas de metros do aeroporto, liga à Zâmbia e à República Democrática do Congo e vai até à Tanzânia no Índico, o Lobito tem um Porto de grande capacidade, e a própria expansão vai proporcionando investimentos paralelos na saúde, na formação, nos serviços, e na capacidade de produção de mão de obra qualificada e competitiva.

Ao nível do governo, há o reconhecimento do Turismo como sector estratégico no Plano Desenvolvimento Nacional 2018-2022, como garantia de mão-de-obra intensiva, a par da agricultura, das indústrias diversas e das pescas. Constam do Plano de Desenvolvimento Nacional algumas ações pontuais, tais como a melhoria na comunicação com os Polos de desenvolvimento Turísticos, a elaboração de projetos de construção e reabilitação de infraestruturas hoteleiras e turísticas, estatais e mistas, a identificação de zonas de desenvolvimento prioritário, com o intuito de recuperar e desenvolver todo o património da rede hoteleira e turística.

Outro responsável governativo, que, entretanto, cessou funções, sublinhou que além de Angola começar agora a reduzir as restrições e a burocracia, como parte da estratégia para relançar o turismo e promover a atração de investimento para o setor, queria passar a chamar a atenção internacional para o país, contando com a colaboração da supermodelo internacional Maria Borges, que iria ajudar a promover as potencialidades. A estratégia passaria por chamar um nome internacional, Maria Borges, para ajudar a promover a cultura, a história e os principais destinos turísticos do país.[4]

Com a nova estratégia para a promoção do turismo, Angola espera integrar a lista dos principais destinos turísticos em África até 2025[5].


No entanto, não se consegue no curto-prazo criar uma infraestrutura nacional completa para o turismo. Há que haver pragmatismo e realismo nas abordagens políticas de promoção do turismo num país em que este tem sido quase inexistente. É nesse sentido que a melhor solução deve ser dupla e com prazos diferentes.

A médio-prazo deve ser desenvolvida uma estratégia nacional de turismo. Contudo, a curto-prazo deve existir uma aposta focada naquilo que denominaremos Zonas Especiais de Turismo (ZET). As ZET seriam cinco áreas do país em que o Estado em parceria com os privados e as autoridades locais se focaria para criar infraestruturas e condições específicas para o turismo. Zonas com fácil acesso, hotéis, restaurantes, segurança garantida e talvez vistos livre-trânsito para se ir visitar essas zonas. Zonas preferenciais eleitas para testar as ZET poderiam ser Malanje, uma área de praia com animação urbana, uma área de praia de estilo paradisíaco, e uma cidade com muita história ou uma zona com interesse ecológico vocacionada para os turistas europeus.

Figura 2: Zonas Especiais de Turismo (ZET)

Estas zonas teriam tratamento fiscal privilegiado e devia-se contemplar a eliminação de vistos para quem fosse para lá até 15 dias. Esta proposta implicaria eliminação de vistos para turistas estrangeiros dos mercado-alvo que se deslocassem para as ZETs por um prazo máximo de 15 dias em turismo. Bastar-lhes-ia apresentar bilhete de avião de volta e comprovativo da reserva em alojamento turístico.

Haveria assim a criação de circunscrições-piloto dedicadas ao turismo, pequenas cápsulas do que poderia ser o turismo global em Angola no futuro.


O turismo pode ser uma das áreas de excelência da diversificação da economia angolana em curso, pois é um sector onde o país tem um enorme potencial. A aposta no turismo deve ser um trabalho tripartido do Estado, empresariado privado e comunidades locais. Os mercados-alvo serão a Ásia e a Rússia (após a solução da Guerra da Ucrânia), bem como os turistas ecológicos ou aventureiros europeus.

Para existir turismo em Angola devem ser proporcionadas condições de investimento (o que está em curso) bem como infraestruturas adequadas em termos físicos e de fácil deslocação.

É aconselhável proceder no curto-prazo à criação de Zonas Especiais de Turismo que funcionem como experiências-piloto da promoção de turismo. Zonas que congregarão hotéis, restaurantes, animação local, segurança e fáceis acessos, e eliminação de vistos para turismo nas ZETs. E depois com os resultados dessas ZET estender a todo o país.


[2] – entrevista à Angop do diretor geral do Infotur – 31-08-2021