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Angola wants new direction for CPLP

The Community of Portuguese Language Countries (CPLP), whose rotating presidency will be assumed by Angola until 2023, has so far been a mix of an imperial farewell, like its British counterpart Commonwealth, and a club of sympathies and photographic opportunities, not showing being a structure capable of leveraging the political or economic progress of its members.

The current intention of Angola and of the presidency that is starting now seems to be to change this apparent lethargy and to endow the CPLP with instruments, or at least concrete and practical goals, that promote the interest and prosperity of the countries that belong to it.

In this sense, there is a clear commitment to making the CPLP an economic organization that promotes economic and financial collaboration among its several members, possibly creating in the future an integrated market or at least a tax-free free trade area between members.

This strand (free trade area) will likely be added with some structuring funds that allow the richest CPLP countries to support development or create strategic partnerships with the poorest countries in the community. It must not be forgotten that within the CPLP there are oil powers such as Brazil, Angola, Equatorial Guinea and even Timor-Leste, there is a member of the European Union, such as Portugal, there is enormous potential population and natural resources. So, it is normal that economic integration and strategic financial cooperation between the CPLP countries are promoted and reinforced.

Thus, Angola will certainly bet on emphasizing the economic dimension of the CPLP, pointing out goals linked to a free market with reinforcement of economic cohesion and strategic partnership among its members.

A second point is linked to the free mobility of people. Once the Covid-19 crisis is overcome, it makes perfect sense beginning to deepen in practice a project for the free movement of people residing in the CPLP. Obviously, this project has to be combined with the free movement that already exists in Portugal in relation to the European Union, as well as greater economic integration, and also dispelling fears of intercontinental demographic pressures. However, it will be the most practical and tangible example that the CPLP is an organization with a future and that it says something to the population.

Do not doubt that at a time when peoples yearn for the improvement of living conditions, any organization only has a future if it embraces these aspirations, which are reflected in the goals we have stated:

 i) free market in CPLP,

ii) cooperation for economic cohesion and

iii) population mobility.

These will be the pillars that will allow the CPLP development beyond its post-imperial imagination and that seem to guide the Angolan policy for its CPLP presidency, as is clear from our reading of the notes released by Angola regarding the XIII Conference that Luanda will host under the motto “Building and Strengthening a Common and Sustainable Future”, having significantly scheduled for 15 July, a Round Table on Economic and Business Cooperation, in a hybrid format (face-to-face and virtual meeting).

Angola seems to bet on a CPLP that goes beyond post-imperial nostalgia and that stands as an engine of economic growth and improvement in the quality of life of populations belonging to the Community.

Angola quer novo rumo para a CPLP

A Comunidade dos Países de Língua Portuguesa (CPLP), cuja presidência rotativa será assumida por Angola até 2023, tem sido até agora um misto de despedida imperial, tal como a sua congénere britânica Commonwealth, e de clube de simpatias a oportunidades fotográficas, não demonstrando ser uma estrutura capaz de alavancar o progresso político ou económico dos seus membros.

Ora, a intenção de Angola e da presidência que agora começa parece ser mudar essa aparente letargia e dotar a CPLP de instrumentos, ou pelo menos objetivos concretos e práticos, que promovam o interesse e prosperidade dos países que lhe pertencem.

Nesse sentido, há uma clara aposta em tornar a CPLP uma organização económica que promova a colaboração económica e financeira entre os seus vários membros, possivelmente, criando no futuro um mercado integrado ou pelo menos uma zona de comércio livre sem taxas entre os membros.

Essa vertente (zona de comércio livre) será provavelmente adicionada com alguns fundos estruturantes que permitam aos países mais ricos da CPLP apoiar o desenvolvimento ou criar parcerias estratégicas com os países mais pobres da comunidade. É preciso não esquecer que dentro da CPLP há potências petrolíferas como o Brasil, Angola, a Guiné Equatorial e mesmo Timor-Leste, há um membro da União Europeia, como Portugal, e há um potencial populacional e de recursos naturais enorme. Por isso, é normal que seja promovida e reforçada a vertente de integração económica e cooperação financeira estratégica entre os vários países da CPLP.

Assim, Angola apostará, certamente, na enfatização da vertente económica da CPLP, apontando objetivos ligados a um mercado livre com reforço da coesão económica e parceria estratégica entre os seus membros.

Um segundo ponto liga-se à livre mobilidade de pessoas. Ultrapassada a Covid- 19 tem todo o sentido começar a aprofundar na prática um projeto de livre circulação das pessoas residentes na CPLP. Obviamente que este projeto tem de ser compaginado com a livre circulação que já existe em Portugal em relação à União Europeia, aliás tal como a maior integração económica, e também afastar medos de pressões demográficas intercontinentais. No entanto, será o exemplo mais prático e palpável que a CPLP é uma organização com futuro e que diz algo às populações.

Não tenhamos dúvidas que um tempo em que os povos anseiam pela melhoria das condições de vida, qualquer organização só tem futuro se abraçar esses desideratos, que se traduzem nos objetivos que enunciámos:

 i) mercado livre na CPLP,

ii) cooperação para a coesão económica e

iii) mobilidade da população.

Serão estes os esteios que permitirão o desenvolvimento da CPLP para além da sua imaginação põs-imperial e que parecem nortear a política angolana para a sua presidência da CPLP, tal como resulta da leitura que fazemos das notas divulgadas  por Angola a propósito da XIII Conferência que Luanda vai albergar sob o lema “Construir e fortalecer um Futuro Comum e Sustentável”, tendo significativamente agendado para 15 de Julho, uma Mesa Redonda sobre a Cooperação Económica e Empresarial, em formato híbrido (presencial e virtual).

Angola parece apostar numa CPLP que ultrapasse o saudosismo pós-imperial e que se erga como motor de crescimento económico e melhoria da qualidade de vida das populações pertencentes à Comunidade.

The realignments of Angola foreign policy

1-Introduction. Angola’s geopolitical repositioning

At the moment, when we finish this report, the President of the Republic of Angola is in Paris with the President of the French Republic. This meeting represents one of the points in the ongoing realignment of Angola’s foreign policy. One has only to remember that in the last days of José Eduardo dos Santos, the French were “punished” due to their role in Angolagate.

Angola is not an indifferent country. It has played a geopolitically relevant role throughout its short but intense history after independence. First, it was one of the violent stages of the Cold War, where Americans and Soviets clashed with the virulence that they could not adopt in other geographic locations. Angola ended up being a Soviet bastion of great nomination, where they in reality won when in confrontation with the United States. After the Soviet phase, Angola was once again innovative and became the first African country to receive the new China that opened up to the world and sought in Africa a continent for its expansion and testing of its ideas. Angola has become a partner par excellence of China.

Obviously, this being a simplification, from the point of view of the major trends, the geopolitical position of Angola started to be aligned with the Soviet Union and after its fall, with China. Not being a country that is enraged anti-Western, very far from that, because Angola has a profound influence of European culture, the country has anchored itself in other places over time.

For several reasons, at this moment, Angola is rehearsing a different geopolitical approach that tends to devalue the role of both Russia and China, and to find new references and political dialogues. This text will focus on this devaluation, the new vectors that influence the Angolan repositioning, the countries that will now play a more relevant role in Angola’s external concerns, in addition to a short note on Portugal. Angola’s influence in southern Africa and its stabilizing role in Congos will not be addressed.

2-The decline of the Angolan relationship with Russia and China

The decline in the Soviet (now Russian) relationship with Angola is easy to describe. The Soviet Union’s commitment to Angola was part of a long-term strategy for the involvement of the North Atlantic through the countries of the South. The incursion into Africa that was accelerated by the “loss” of influence in the Middle East in the 1970s due to the cut promoted by Sadat from Egypt and by the Kissinger’s full exploitation. Suddenly, the Soviet Union found itself without one of the main supports it had in the Middle East and from where it hoped to condition the Americans. What is certain is that this situation led to a deepening of several alternatives, among which Angola later stood out. Naturally, the fall of the Berlin Wall in 1989 and the end of the Cold War, with the consequent disintegration of the Soviet Union, meant that Russian interest in Africa waned considerably. The Russia that emerged after Gorbachev’s collapse was no longer interested in any global competition with the United States, but in its survival and transformation. He quickly lost interest in Angola.

It is true that at the present time, Putin has recovered some of the imperial dynamics and is looking for some influence in Africa, but it is still of short reach and has resulted in the sending of mercenaries from the Wagner group, which have had little efficiency, namely in Mozambique. In Angola, there is no significant behaviour by Russia, especially as an essential and determining partner. There are obviously contacts and relationships. There is a lot of talk about the Russian influence on Isabel dos Santos, who might be a citizen of that country, but the fact is that there are no visible Russian investments or ties with Luanda with obvious relevance. In 2019, Russian investments in Angola of 9 billion euros were announced, but there is no known sequence of that. In addition, Angola’s external public debt to Russia is zero according to data from the National Bank of Angola (BNA), having been fully settled by 2019.

It is more difficult to wind up the declining relationship with China. In fact, Chinese investment in Angola has been growing, at least until 2020, and the Angolan external public debt vis-à-vis China in 2020 represented US $ 22 billion, equivalent to more than 40% of the total. The Chinese implantation in Angola is profound, suffice to mention in sociological terms the relevance of the City of China.

However, there is evidence that the Chinese preference is decreasing, or at least, being mitigated. The first indication refers to the negotiations for a new loan that took João Lourenço to China at the beginning of his term. The first information for the press reported large amounts to be made available by China, of around 11 billion dollars. The reality is that there were several procrastinations on that loan, which apparently ended up involving a reduced amount of US $ 2 billion that might have suited to make payments of Angolan debt to Chinese companies.

What is certain is that if we observe the evolution of the Angolan public external debt to China, we will see that there was a remarkable leap between 2015 and 2016, from about US $ 11.7 billion to US $ 21.6 billion, which the debt reached the peak in 2017, 23 billion dollars and that since then has been decreasing with a significant cadence. It seems that China does not want to be involved with Angola any more, preferring to go on managing the current involvement.

If on the part of China it is possible to glimpse some recalcitrance in the relationship with Angola, on the Angolan side there are also obstacles. The first of them is the nature of the Angolan debt to China. Many claim that a good part of this debt is what is called “odious debt”, that is, it served to benefit corrupt private interests and not the country’s development. There is the impression that the opacity with which doing business with China has allowed the creation of situations of corruption that are too evident and harmful to the country. Thus, China’s debt is partly seen as a debt of corruption. In addition, quality problems have arisen in some Chinese buildings in Angola financed by Chinese debt. It is not clear whether this lack of quality is due to any Chinese negligence or objectionable behaviour on the part of Angolan officials, but it is certain that the image persists.

This means that since China is still a key partner for Angola, it is currently in a kind of reassessment phase. It is necessary to resolve the problem of the debt of the past linked to corruption, of the way of contracting too opaque on the part of China and also issues related to quality. It is a demanding task, but required to reactivate the Chinese and Angolan common interest.

If the relationship with Russia does not have the relevance of the past and with China is in a phase of reevaluation and reconditioning, it is clear that Angola, above all, given the changes as it passes, will have to actively seek new partners.

3-The new vectors of Angolan action: goals and countries

The Angolan relationship with Russia and China concurred with the need to assert its own sovereignty, independent of external interference, and also to obtain funds for war and post-war reconstruction. João Lourenço’s current foreign policy is placed at a slightly different level, in which it is important to gather external support for the two major reforms that are being carried out internally: economic reform and the fight against corruption. Both reforms need external collaboration, without which they may not survive.

Economic reform is based on the so-called Washington consensus proposed by the International Monetary Fund (IMF), although international intellectuals and bureaucrats have already abandoned this designation and refuse it. Even so, it implies the adoption of policies to raise taxes and restrict expenditure with the respective fiscal consolidation. Naturally, this type of policy is recessive, in the short term, it increases the economic crisis in Angola. The great way to overcome this effect is to obtain foreign investment and a lot. In fact, says the theory followed, that with these disciplinary reforms of the IMF, foreign investors start to trust the governments that follow them and feel safe to invest. In short, foreign investment is the necessary counterweight to the IMF reforms and the key to their success. Consequently, it is not surprising that one of the main vectors of Angolan foreign policy is the approach to countries with a remarkable reproductive investment capacity and with proven evidence.

In what concerns the fight against corruption, the panorama that is presented is that, in general, it is the countries with the potential to invest in Angola, those in which judicial collaboration is required to recover assets or trace illegal financial movements. The Angolan oligarchies that diverted public funds sent them to the most advanced countries or those with the greatest financial potential.

Therefore, there is a group of countries that currently are of great interest to Angola: they are those with an efficient investment capacity and with a financial system through which many of the illicit movements of Angolan funds have passed, as well as where assets bought, possibly with these funds. At the moment, neither China nor Russia are countries where more investment is expected, nor were the places chosen, apparently, to park illicit goods or assets. Or if they were, there is no knowledge of what is going on there and it is sheltered.

It is in this context that a number of countries have assumed relevance. A first group is the Western Europe countries that have stood out in visits and announcements of investments in Angola. At the beginning of April 2021, the Prime Minister of Spain, Pedro Sanchez, paid a visit to Angola. This visit was accompanied by a great Spanish commitment, affirming Angola as one of Spain’s preferred partners in Africa, and this as a great Spanish bet. It was announced that Angola was the “prow” of a project in Madrid that he called “Focus Africa 2023.” Last year, it was the turn of German Chancellor Angela Merkel to visit Angola within the framework of an Angola-Germany Economic Forum and more broadly of a German Marshall Plan for Africa. Also, President Macron announced a visit to Angola, which has been postponed due to Covid-19. In turn, the Italian President had already visited Angola in 2019. In relation to the United Kingdom, there have been no visits of such high level, but some interest in Angola is beginning to be noticed due to the impositions of Brexit, which they demand new markets for the UK, although there is a huge lack of knowledge.

Visits have followed several promises of investment from Western Europe. The Italian oil company (ENI) plans to invest seven billion dollars (5.9 billion euros) over the next four years in research, production, refining and solar energy, it announced in early April 2021. Before, British businessmen said they intend to invest around US $ 20 billion in Angola. Germany and France also have several projects underway.

This axis of Western Europe has become vital in Angolan foreign policy, as these countries need new markets and investments, to get out of excessive dependence on China, and in the British case, also to look for post-Brexit alternatives, and being mature markets, they have to find out where the youth and the future is, and that is in Africa.

With João Lourenço able to convey the image that governs a competent government and with stable macroeconomic rules and turned to the free market, Spanish, French, British, Italian or German investors will feel safe to invest. At the same time, many of the fortunes out of Angola lay there, so there will be an opportunity to create mechanisms for their recovery or redirection.

It should be noted that, contrary to what one might think, this Westernization of Lourenço’s foreign policy does not pass through Portugal, but indicates a direct approach between European countries and Angola and vice versa.

To this Western European axis it is necessary to add another one, the Gulf axis. The Gulf countries, in which the United Arab Emirates and Saudi Arabia stand out. These countries, previously dependent on oil, have entered into a diversification policy. Dubai for some years now and with tremendous success. Saudi Arabia is still taking its first steps, with the so-called Vision 2030, but what is certain is that they want to invest outside their traditional scope and find new markets. In fact, Dubai already has several investments in Luanda and one of its companies has now taken over the Port of Luanda and in Saudi Arabia, Luanda has now opened an Embassy, ​​which reveals its interest in the kingdom. On the other hand, we know, Dubai is a quite important international financial center and where several Angolan financial movements have gone through, as well as being used in tax evasion schemes in the diamond trade. Allegedly, contrary to what has been its practice, Dubai will be collaborating with requests for Angolan legal aid, representing a typical example of the new geopolitical axis that we are describing, countries with potential for investment and judicial collaboration in the fight against corruption.

In summary, we conclude that a new Angolan geopolitical approach focuses on the countries of Western Europe and the Persian Gulf. But it doesn’t stop there.

4-India’s potential

The amount of trade between Sub-Saharan Africa and India has grown steadily, and today India is a key trading partner for Africa. With regard to Angola, the country is today the third most important exporter in sub-Saharan Africa to India, when in 2005 it was irrelevant. In 2017, the Ambassador of India issued a statement in which he highlighted: “Trade between Angola and India increased 100% to US $ 4.5 billion in 2017, (…) At the end of July, outside the 10th BRICS summit , in Johannesburg, the President of Angola, João Lourenço, met with the Indian Prime Minister, Narendra Modi, and the two reaffirmed the need to increase trade and cooperation in areas such as energy, agriculture, food and pharmaceutical processing. ” As India grows and becomes a very important player worldwide, it is normal for Angola to look at this country with a new vision. It is a millionaire market to which an immensity of Angolan exports can reach.

5- The United States of America. The ultimate prize

The relationship between Angola and the United States has been ambiguous. In fact, even in the days when the US administration supported Jonas Savimbi and UNITA, there was a relationship with Luanda linked to oil and the protection of American multinationals operating in territory dominated by the MPLA government.

Currently, the United States represents everything Angola wants, the country of the dollar with an enviable investment capacity and financial innovation, with a universalizing legal structure that allows it to use multiple legal instruments around the world to pursue the fortunes of corruption. It is also from the United States that Angola needs to raise the various “red flags” that were erected during the time of José Eduardo dos Santos and made Angolan financial life much more difficult. The United States is the key country for this new Angolan phase of foreign investment and fight against corruption, because from here the definitive stimulus for progress can come.

In a way, João Lourenço was unlucky to come across Trump when he needed the USA. It is known that Trump had no interest in Africa, that he only served for his wife to take a trip in colonial style attire. Worse would have been impossible. But American indifference does not have to be an obstacle to a greater Angolan commitment to relations with the superpower. In the early 1970s, Anwar Sadat from Egypt also decided that he wanted to get closer to the United States. These occupied with a thousand and one crises, among which Vietnam stood out, paid no attention to Sadat, who continued to follow his line, expelling Soviet advisers and starting a rapprochement with the Americans.

Historical comparisons and evolutions aside-Sadat ended up murdered for having signed a peace agreement with Israel on American auspices- what seems more logical for Angola at this stage is to accentuate a closer relationship with the United States, even if they are not attentive. And they won’t be, because between Covid-19, China and Russia, and multiple small internal crises have a lot to deal with. However, effective and real US support for the new Angolan policy is essential for the country to come out of the doldrums and no longer have external financial constraints, so a vigorous approach to the US administration would be advisable on the part of Angola, despite of the mutual distrust that exists.

6-Portugal is different

Regarding the visit of Pedro Sanchez, Spanish Prime Minister, Angola came up with some criticisms of the Portuguese government, accusing him of inaction and of being overtaken by Spain. This is nonsense. Not even Portugal can think of having a monopoly on relations with Angola, nor is there any danger in Portuguese-Angolan relations. Portugal is always a separate case, its influence comes less from the government and more from soft power, from the umbilical connection that remains between the peoples of both countries. Luanda continues to stop when Sporting wins the championship or Benfica have a very important game, the favorite destination of most Angolans is Portugal, easy personal relationships are established between Portuguese and Angolans. Portuguese businessmen always look to Angola as a possibility for expanding their business. The relations between Angola and Portugal have an underlying relationship between the peoples before the intervention of the governments.

At the official level, the Portuguese government is generally welcoming towards Angola. Around 2005, he welcomed the wishes of Angolan investment, currently he accepted the requests for judicial cooperation from Angola in relation to Isabel dos Santos, as it ended up sending Manuel Vicente’s case to Angola after great pressure from Luanda. Let’s say there is a manifest porosity of the Portuguese position, easily adapting to the positions and needs of Luanda. This position, combined with the interest of the Angolan elites in Portugal, has ended up consolidating a good relationship between the two countries, despite a bump or two. It is clear that after April 25, 1974, Portugal lost interest in Africa, making its accession to Europe and becoming a modern western country its number one priority. This project has been a little tangled since 2000, but it has not led Portugal to a revision of its European focus yet, it only forced it to take a longer look at Africa, after decades of disinterest. Perhaps there is a time when Portugal wants to focus its foreign policy on Portuguese-speaking countries, but this is not the time, as it is not for Angola, which wants to embrace other “voices”, such as the English-speaking and French-speaking countries, thus, the best that governments can to do is to make life as easy as possible for its population who wish to work in common and mutually support each other’s requests, but little else.

Conclusion

The summary of the new Angolan geopolitical position is that Angola is betting on vectors linked to foreign investment and fighting corruption, assuming relevance in foreign policy, partnerships with Western Europe, Spain, France, Italy, Germany, United Kingdom, with the Persian Gulf, Emirates and Dubai, and with India. At the same time, a strengthening of relations with the United States is anticipated. Portugal will always have a place apart.

Reference Bibliography:

-Banco Nacional de Angola-Statistics- www.bna.ao

-Douglas Wheeler and René Pélissier, História de Angola, 2011

-Ian Taylor, India’s rise in Africa, International Affairs, 2012

-José Milhazes, Angola – O Princípio do Fim da União Soviética, 2009

-Robert Cooper, The Ambassadors: Thinking about Diplomacy from Machiavelli to Modern Times, 2021

-Rui Verde, Angola at the Crossroads. Between Kleptocracy and Development, 2021

-Saudi Vision 2030- https://www.vision2030.gov.sa/en

-Tom Burgis, The Looting Machine. Warlords, Tycoons, Smugglers and the Systematic Theft of Africa’s Wealth, 2015.

-Public and informational facts taken from Lusa, DW, Jornal de Negócios, Jornal de Angola, Angonotícia and Novo Jornal.

Os realinhamentos da política externa de Angola

1-Introdução. O reposicionamento geopolítico de Angola

No momento, em que terminamos este relatório, o Presidente da República de Angola encontra-se em Paris com o Presidente da República Francesa. Este encontro representa um dos pontos do realinhamento em curso da política externa de Angola. Basta lembrar que nos últimos tempos de José Eduardo dos Santos, os franceses estavam de “castigo” devido ao seu papel no Angolagate.

Angola não é um país indiferente. Tem desempenhado um papel geopoliticamente relevante ao longo da sua curta, mas intensa história após a independência. Primeiramente, foi um dos palcos violentos da Guerra Fria, onde americanos e soviéticos se digladiaram com a virulência que não podiam adotar noutras localizações geográficas. Angola acabou por ser um bastião soviético de grande nomeada, onde estes na realidade ganharam quando em confronto com os Estados Unidos. Depois da fase soviética, Angola foi mais uma vez inovadora e tornou-se o primeiro país africano a receber a nova China que se abria ao mundo e procurou em África um continente para a sua expansão e teste das suas ideias. Angola tornou-se um parceiro por excelência da China.

            Obviamente, sendo uma simplificação, do ponto de vista das grandes tendências a posição geopolítica de Angola começou por estar alinhada com a União Soviética e após a queda desta, com a China. Não se tratando dum país rabidamente antiocidental, muito longe disso, até porque Angola tem uma profunda influência da cultura europeia, o país ancorou-se em outras paragens ao longo do tempo.

Por várias razões, neste momento, Angola ensaia uma diferente aproximação geopolítica que tende a desvalorizar o papel quer da Rússia, quer da China, e a encontrar novas referências e diálogos políticos. Este texto debruçar-se-á sobre essa desvalorização, os novos vetores que influenciam o reposicionamento angolano, os países que agora desempenharão um papel mais relevante nas preocupações externas de Angola, além de uma curta nota sobre Portugal. Não se abordará a influência de Angola na África Austral e o seu papel de estabilização nos Congos.

2-O declínio da relação angolana com a Rússia e a China

O declínio da relação soviética (agora russa) com Angola é fácil de descrever. A aposta da União Soviética em Angola fazia parte de uma estratégia de longo-prazo de envolvimento do Atlântico Norte através dos países do Sul. A incursão em África que foi acelerada pela “perda” da influência no Médio-Oriente nos anos 1970s derivada do corte promovido por Sadat do Egipto e pelo aproveitamento oportuno de Kissinger. De repente, a União Soviética viu-se sem um dos suportes principais que tinha no Médio Oriente e de onde esperava condicionar os americanos. O certo é que essa situação levou a um aprofundamento de várias alternativas entre as quais mais tarde se destacou Angola. Naturalmente, que a queda do Muro de Berlim em 1989 e o final da Guerra Fria, com a consequente desagregação da União Soviética levaram a que o interesse russo em África esmorecesse consideravelmente. A Rússia que emergiu após o colapso de Gorbachev já não estava interessada em qualquer competição mundial com os Estados Unidos, mas na sua sobrevivência e transformação. Rapidamente perdeu o interesse em Angola.

            É certo que atualmente, Putin recuperou alguma da dinâmica imperial e procura alguma influência em África, mas ainda é de curto alcance e tem-se traduzido no envio de mercenários do grupo Wagner, que têm tido pouca eficácia, designadamente em Moçambique. Em Angola, não se nota uma atuação relevante da Rússia, sobretudo como parceiro essencial e determinante. Existem obviamente contactos e relações. Fala-se muito na influência russa em Isabel dos Santos, que será cidadã desse país, mas o certo é que não são visíveis investimentos ou laços russos com Luanda com manifesto relevo. Em 2019, foram anunciados investimentos russos em Angola de 9 mil milhões de euros, mas não se conhece sequência de tal. A isto acresce que a dívida pública externa de Angola à Rússia é zero de acordo com os dados do Banco Nacional de Angola (BNA), tendo sido liquidada na sua totalidade até 2019.

            Mais difícil é concluir pelo declínio da relação com a China. Na verdade, o investimento chinês em Angola tem vindo a crescer, pelo menos até 2020, e a dívida pública externa angolana face à China representava em 2020, 22 mil milhões de dólares, o equivalente a mais de 40% do total. A implantação chinesa em Angola é grande, bastando referir em termos sociológicos a relevância da Cidade da China.

            No entanto, há indícios que a preferência chinesa está a diminuir, ou pelo menos, a ser mitigada. O primeiro indício refere-se às negociações de um novo empréstimo que levou João Lourenço à China no início do seu mandato. As primeiras informações para a imprensa davam conta de montantes avultados a serem disponibilizados pela China, na ordem dos 11 mil milhões de dólares. A realidade é que houve variadas procrastinações nesse empréstimo, que acabou aparentemente para envolver uma quantia reduzida de 2 mil milhões de dólares que terá servido para fazer pagamentos de dívida angolana a empresas chinesas.

O certo é que se analisarmos a evolução da dívida pública externa angolana à China verificaremos que um houve um salto assinalável entre 2015 e 2016, de cerca de 11,7 mil milhões de dólares para 21,6 mil milhões de dólares, que a dívida atingiu o pico em 2017, 23 mil milhões de dólares e que desde aí tem vindo a diminuir com uma cadência significativa. Afigura-se que a China não se quer envolver mais com Angola, preferindo ir gerindo o atual envolvimento.

            Se da parte da China se poderá vislumbrar alguma recalcitrância na relação com Angola, da parte angolana também existem obstáculos. O primeiro deles é a natureza da dívida angolana à China. Muitos alegam que uma boa parte desta dívida é o que se chama “dívida odiosa”, isto é, serviu para beneficiar interesses privados corruptos e não o desenvolvimento do país. Existe a impressão que a opacidade com que se fazem os negócios com a China permitiu a criação de situações de corrupção demasiado evidentes e prejudiciais ao país. Assim, a dívida da China é, em parte, vista como dívida da corrupção. A isto acresce que surgiram problemas de qualidade nalgumas construções chinesas em Angola financiadas por dívida chinesa. Não está claro se essa falta de qualidade se deve a qualquer negligência chinesa ou a comportamentos censuráveis por parte de responsáveis angolanos, mas o certo é que a imagem persiste.

            Isto quer dizer que sendo ainda a China um parceiro fundamental de Angola, está-se, neste momento, numa espécie de fase de reavaliação. Forçosamente há que resolver o problema da dívida do passado ligada à corrupção, do modo de agir contratual demasiado opaco por parte da China e também as questões ligadas à qualidade. É uma tarefa exigente, mas necessária para reativar o interesse comum chinês e angolano.

            Se a relação com a Rússia não tem a relevância do passado e com a China está numa fase de reavaliação e recondicionamento, é evidente que Angola, sobretudo, atendendo às mudanças porque passa, terá que buscar novos parceiros ativamente.

3-Os novos vetores de atuação angolana: objetivos e países

A relação angolana com a Rússia e a China coincidiu com a necessidade de afirmar uma soberania própria e independente de interferências externas, e também da obtenção de fundos para a guerra e reconstrução pós-guerra. A atual política externa de João Lourenço coloca-se num patamar ligeiramente diferenciado, em que é importante congregar o apoio externo para as duas grandes reformas que estão a ser levadas a cabo internamente: a reforma económica e a luta contra a corrupção. Ambas as reformas necessitam de colaboração externa, sem o qual podem não sobreviver.

            A reforma económica assenta no chamado consenso de Washington proposto pelo Fundo Monetário Internacional (FMI), embora os intelectuais e burocratas internacionais tenham já abandonado esta designação e a recusem. Ainda assim, implica a adoção de políticas de alargamento dos impostos e restrição da despesa com a respetiva consolidação fiscal. Naturalmente que este tipo de políticas é recessivo, aumenta, no curto-prazo, a crise económica em Angola. A grande forma de ultrapassar este efeito é obter investimento externo e muito. Aliás, diz a teoria seguida, que havendo estas reformas disciplinadoras do FMI, os investidores estrangeiros passam a confiar nos governos que as seguem e sentem-se seguros para investir. Em resumo, o investimento estrangeiro é o contrapeso necessário às reformas do FMI e a chave do sucesso destas. Consequentemente, não admira que um dos principais vetores da política externa angolana seja a aproximação a países com capacidade de investimento reprodutor assinalável e com provas dadas.

            Naquilo que diz respeito à luta contra a corrupção, o panorama que se apresenta é que, de uma maneira geral, são os países com potencialidades para investir em Angola, aqueles em que é necessária a colaboração judicial para recuperação de ativos ou traço de movimentos financeiros ilegais. As oligarquias angolanas que desviaram fundos públicos remeteram-nos para os países mais avançados ou com maior potencial financeiro.

Portanto, há um grupo de países que atualmente interessa de sobremaneira a Angola: são aqueles com capacidade de investimento eficiente e com um sistema financeiro por onde passaram muitos dos movimentos ilícitos de fundos angolanos, bem como onde se sedearam ativos comprados, possivelmente, com esses fundos. Neste momento, nem a China, nem a Rússia são países de onde se espere mais investimento, nem foram os locais escolhidos, aparentemente, para parquear bens ou ativos ilícitos. Ou se foram não há qualquer conhecimento do que lá se passa e está acolhido.

            É neste contexto que tem assumido relevância uma série de países. Um primeiro grupo são os países da Europa Ocidental que se têm destacado em visitas e anúncios de investimentos em Angola. No início deste mês de Abril de 2021, o primeiro-ministro de Espanha, Pedro Sanchez, fez uma visita a Angola. Esta visita foi acompanhada de grande empenho espanhol, afirmando Angola como um dos parceiros preferenciais de Espanha em África, e esta como uma grande aposta espanhola. Anunciou-se que Angola era a “proa” duma empreitada de Madrid a que chamou “Foco África 2023.” No ano passado, tinha sido a vez da Chanceler alemã Angela Merkel visitar Angola no âmbito de um Fórum Económico Angola-Alemanha e mais alargadamente de um Plano Marshall alemão para África. Também, o Presidente Macron anunciou uma visita a Angola, que tem sido adiada devido à Covid-19. Por sua vez o Presidente italiano já havia visitado Angola em 2019. Em relação ao Reino Unido não tem havido visitas deste nível tão elevado, mas começa a notar-se algum interesse por Angola devido às imposições do Brexit, que exigem novos mercados para o Reino Unido, embora haja um enorme desconhecimento.

            Às visitas têm sucedido variadas promessas de investimento da Europa Ocidental. A empresa italiana de petróleos (ENI) prevê investir sete mil milhões de dólares (5,9 mil milhões de euros), nos próximos quatro anos, na pesquisa, produção, refinação e energia solar, anunciou no início de abril de 2021. Antes empresários britânicos afirmaram pretender investir em Angola cerca de 20 mil milhões de dólares. Também a Alemanha e a França têm vários projetos em curso.

            Este eixo da Europa Ocidental tornou-se fundamental na política externa angolana, pois estes países necessitam de novos mercados e investimentos, para saírem da excessiva dependência da China, e no caso britânico, também para procurar alternativas pós-Brexit, e sendo mercado maduros, têm de ir ao encontro de onde está a juventude e o futuro, e isso está em África.

Conseguindo João Lourenço passar a imagem que rege um governo competente e com regras macroeconómicas estáveis e viradas para o mercado livre, os investidores espanhóis, franceses, britânicos, italianos ou alemães sentir-se-ão seguros para investir. Ao mesmo tempo, nestes países residem muitas das fortunas saídas de Angola, portanto, haverá oportunidade de criar mecanismos para a sua recuperação ou redirecção.

            Note-se que ao contrário do que se poderia pensar, esta Ocidentalização da política externa de Lourenço não passa por Portugal, mas indica uma abordagem direta entre os países europeus e Angola e vice-versa.

            A este eixo Europeu Ocidental há que adicionar outro, o eixo do Golfo. Os países do Golfo, em que se destacam os Emirados Árabes Unidos e a Arábia Saudita. Estes países, previamente dependentes do petróleo, entraram numa política de diversificação. O Dubai já há alguns anos e com tremendo sucesso. A Arábia Saudita ainda dá os primeiros passos, com a chamada Visão 2030, mas o certo é que querem investir fora do seu âmbito tradicional e encontrar novos mercados. Na verdade, o Dubai já tem vários investimentos em Luanda e uma sua empresa tomou agora conta do Porto de Luanda e na Arábia Saudita, Luanda abriu agora uma Embaixada, o que revela bem o interesse no reino. Por outro lado, como se sabe, o Dubai é um centro financeiro internacional de grande nomeada e por onde passou variada movimentação financeira angolana, bem como foi utilizado nos esquemas de fuga ao fisco no comércio de diamantes. Alegadamente, ao contrário do que tem sido a sua prática, o Dubai estará a colaborar com os pedidos de auxílio judiciário angolanos, representando um exemplo típico do novo eixo geopolítico que estamos a descrever, países com potencial de investimento e de colaboração judicial na luta contra corrupção.

            Sumariamente, concluímos que uma nova aproximação geopolítica angolana se centra nos países da Europa Ocidental e do Golfo Pérsico. Mas não se fica por aqui.

4-O potencial da Índia

            A quantidade de comércio entre a África Subsaariana e a Índia tem crescido de forma consistente, e hoje a Índia é um parceiro comercial fundamental de África. Relativamente a Angola, o país é hoje o terceiro exportador na África subsaariana mais importante para a Índia, quando em 2005 não tinha relevância. Em 2017, o Embaixador da Índia emitiu um comunicado no qual destacou: “O comércio entre Angola e a Índia aumentou 100% para US $ 4,5 biliões em 2017, (…) No final de julho, à margem da 10ª cimeira dos BRICS, em Joanesburgo, o presidente de Angola, João Lourenço, reuniu-se com o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, e os dois reafirmaram a necessidade de aumentar o comércio e a cooperação em áreas como energia, agricultura, alimentos e processamento farmacêutico.”. Há medida que a Índia vai crescendo e se tornando um ator muito importante a nível mundial, é normal que Angola olhe para este país com uma nova visão. Trata-se de um mercado milionário para onde uma imensidão das exportações angolanas pode chegar.

5-Estados Unidos da América. The ultimate prize

            A relação entre Angola e os Estados Unidos tem sido ambígua. Na verdade, mesmo nos tempos em que a administração norte-americana apoiava Jonas Savimbi e a UNITA, havia um relacionamento com Luanda ligado ao petróleo e à proteção das multinacionais americanas a operar em território dominado pelo governo do MPLA.

            Atualmente, os Estados Unidos representam tudo o que Angola deseja, o país do dólar com uma capacidade de investimento e inovação financeira invejável, com uma estrutura jurídica universalizante que permite lançar mão de múltiplos instrumentos legais por todo o mundo para perseguir as fortunas da corrupção. É também dos Estados Unidos que Angola necessita que sejam levantados os vários “sinais vermelhos” que foram sendo erguidos nos tempos de José Eduardo dos Santos e tornaram a vida financeira angolana muito mais difícil. Os Estados Unidos são o país chave para esta nova fase angolana de investimento externo e combate à corrupção, porque daqui pode vir os estímulos definitivos de avanço.

            De certa forma, João Lourenço teve azar em se deparar com Trump, quando necessitava dos EUA. É conhecido que Trump não tinha qualquer interesse em África, que apenas serviu para a sua mulher realizar uma viagem em trajes estilo colonial.  Pior teria sido impossível. Mas a indiferença americana não tem de ser um obstáculo a um maior empenho angolano nas relações com a superpotência. No início dos anos 1970, Anwar Sadat do Egipto também decidiu que se queria aproximar dos Estados Unidos. Estes ocupados com mil e uma crises, entre as quais se destacava o Vietname não deram qualquer atenção a Sadat, que não deixou de seguir a sua linha, expulsando os conselheiros soviéticos e iniciando uma aproximação aos norte-americanos.

Comparações e evoluções históricas à parte-Sadat acabou assassinado por ter assinado um acordo da paz com Israel sobre os auspícios americanos- o que parece mais lógico para Angola nesta fase é acentuar uma aproximação aos Estados Unidos, mesmo que estes não estejam atentos. E não estarão, pois entre a Covid- 19, a China e a Rússia, e múltiplas pequenas crises internas têm muito com que se ocupar. No entanto, o apoio efetivo e real dos EUA à nova política angolana é fundamental para que o país saia do marasmo e deixe de ter os condicionalismos financeiros externos, portanto, uma vigorosa aproximação à administração norte-americana seria aconselhável por parte de Angola, apesar da desconfiança mútua que existe.

6-Portugal é diferente

            A propósito da visita de Pedro Sanchez, primeiro-ministro espanhol, a Angola surgiu algumas críticas ao governo português, acusando-o de inação e de estar a ser ultrapassado por Espanha. Isto é um disparate. Nem Portugal pode pensar ter o monopólio das relações com Angola, nem sequer há qualquer perigo nas relações luso-angolanas. Portugal é sempre um caso à parte, a sua influência vem menos do governo e mais do soft power, da ligação umbilical que se mantém entre os povos de ambos os países. Luanda continua a parar quando o Sporting ganha o campeonato ou o Benfica tem um jogo muito importante, o destino preferido da maior parte dos angolanos é Portugal, as relações pessoais fáceis estabelecem-se entre portugueses e angolanos. Os empresários portugueses olham sempre para Angola como uma possibilidade de expansão dos seus negócios. As relações entre Angola e Portugal têm subjacente um entrosamento entre os povos antes da intervenção dos governos.

            A nível oficial o governo português é geralmente acolhedor em relação a Angola. Cerca de 2005 acolheu os desejos de investimento angolano, atualmente, acedeu aos pedidos de cooperação judicial de Angola relativamente a Isabel dos Santos, como antes acabou por enviar o processo de Manuel Vicente para Angola após grande pressão de Luanda. Digamos que há uma porosidade manifesta da posição portuguesa, adaptando-se com facilidade às posições e necessidades de Luanda. Esta posição aliada ao interesse das elites angolanas em Portugal, tem acabado por consolidar uma boa relação entre os dois países, apesar de um ou outro solavanco. É evidente que após o 25 de Abril de 1974, Portugal desinteressou-se de África, fazendo como sua prioridade número um a adesão à Europa e o tornar-se um país moderno ocidental. Este projeto está um pouco enrodilhado desde 2000, mas não levou Portugal ainda a uma revisão do seu foco europeu, apenas o obrigou a um olhar mais prolongado para África, depois de décadas de desinteresse. Talvez exista um momento em que Portugal queira centrar a sua política externa nos países lusófonos, mas esta não é a altura, como não é para Angola, que quer abraçar outras fonias, como a anglófona e francófona, portanto, o melhor que os governos podem fazer é facilitar o máximo a vida aos seus povos que desejem trabalhar em comum e apoiar mutuamente as solicitações de cada uma das partes, mas pouco mais.

Conclusão

O sumário da nova posição geopolítica angolana é que Angola aposta nos vetores ligados ao investimento externo e combate contra a corrupção, assumindo relevância na política externa parcerias com a Europa Ocidental, Espanha, França, Itália, Alemanha, Reino Unido, com o Golfo Pérsico, Emirados e Dubai, e com a Índia. Ao mesmo tempo, antecipa-se um reforço das relações com os Estados Unidos. Portugal terá sempre um lugar à parte.


Bibliografia utilizada

-Banco Nacional de Angola-Estatísticas- www.bna.ao

-Douglas Wheeler e René Pélissier, História de Angola, 2011

-Ian Taylor, India’s rise in Africa, International Affairs, 2012

-José Milhazes, Angola – O Princípio do Fim da União Soviética, 2009

-Robert Cooper, The Ambassadors: Thinking about Diplomacy from Machiavelli to Modern Times, 2021

-Rui Verde, Angola at the Crossroads. Between Kleptocracy and Development, 2021

-Saudi Vision 2030- https://www.vision2030.gov.sa/en

-Tom Burgis, The Looting Machine. Warlords, Tycoons, Smugglers and the Systematic Theft of Africa’s Wealth, 2015.

-Factos públicos e informativos retirados da Lusa, DW, Jornal de Negócios, Jornal de Angola, Angonotícias e Novo Jornal.

A radiography of the fight against corruption

1- Introduction. The discussion on fighting corruption in Angola

The fight against corruption was established as a main goal in the beginning of João Lourenço’s presidential term. What we want to know in this analysis is whether this fight has gone from rhetoric to practice, and, above all, what elements can identify a clear response to a theme that has become the subject of political dispute in Angola. To reach provisional conclusions – since the process against corruption has not ended yet – we will analyse some structural elements of the fight against corruption, such as the discourse of political power, the legislation adopted, the bodies created, international cooperation, the cases under investigation, the asset recovery and the universe of legal charges. Balancing all these elements together we will draw a picture of the current fight against corruption.

This text seeks to ascertain whether there is a fight against corruption in Angola, using the mentioned index elements. It does not take a general assessment of this fight, this will only be done at the end of the presidential term, nor does it investigate the failures and improvements necessary for that fight, which has been done in other studies. Here we want to gather elements and conclude about the praxis of fighting corruption in Angola.

2- Structuring elements of the fight against corruption

2.1- The political discourse

The fight against corruption began with a strong appeal from the political power that started with the inauguration of the President of the Republic. At that time, in September 2017, João Lourenço elected the fight against corruption as one of his priorities, stating that he will confront the corruption that “rages in state institutions.” The President emphasized the “direct negative impact on the State” of corruption, saying that it threatens “the foundations of the country” and concluding that this will be “one of the most important fronts of struggle in the coming years”[1]. Later, in February 2020, after several speeches of the same content, when the possibility of an agreement between the State and Isabel dos Santos was publicly raised, the President went out on a rally to vigorously reaffirm the priority of fighting corruption and denying any agreement with Isabel dos Santos[2]. Recently, on the anniversary of the Attorney General’s Office (AGO), he reaffirmed his commitment to this fight and praised the role of the AGO[3].

Three different moments, and three clear and solemn speeches on the fight against corruption by the President of the Republic and the holder of the executive power. The same rhetoric has been followed by other policy makers over the past few years. There have been no hesitations or setbacks in grammatical constructions. Therefore, from the point of view of political discourse, there is no doubt that there has been a strong and permanent commitment since 2017 in the fight against corruption, with the first analytical element being fulfilled. It is necessary to comply the following elements.

2.2.- Anti-corruption legislation

The political discourse was accompanied by legislation with a focus on combating corruption. The government passed two laws on the repatriation of capital, which it considered to be the cornerstone of its anti-corruption policy. These laws are the Law on the Repatriation of Financial Resources, alias the Law on Voluntary Repatriation (LVR), Law No. 9/18, of June 26, and the Law on Coercive Repatriation and Extended Loss of Assets, alias the Repatriation Corercive Law. (RCL), Law No. 15/18, of 26 December. These laws will represent the executive’s commitment to ensure that funds diverted by corruption, return to their rightful owner, the State. We will see further below which are the effects of applying these laws in terms of values. Later, in 2020, the National Assembly passed a new Penal Code and a new Penal Procedure Code. Although these laws are structuring for the entire State and the legal system, it should be noted that the new Penal Code has a specific chapter on Crimes Committed in the Exercise of Public Functions and in Prejudice to Public Functions (articles 357 to 375) which includes corruption (art. 358 to 361), undue receipt of advantages (art. 357), influence peddling (art. 366) and embezzlement (art. 362), among others. The entire sanctioning typology of criminal law has been revised and systematized to make it easier to understand and adapt.

Also, in the area of ​​public contracts, there were several changes aimed at strengthening transparency and the fight against corruption. Public contracting legislation was amended by Law No. 41/20, of 23 December. In 2018, the government approved the Primer on Ethics and Conduct in Public Contracts, the Practical Guide for the Prevention and Management of Risks of Corruption and Related Infractions in Public Contracts and the Guide for Reporting Corruption and Related Infractions in Public Contracts. In the area of ​​financial information, mechanisms to control illicit flows and to prevent money laundering were clearly reinforced. Note should be taken about Law No. 5/2020 of 27 January on the prevention and fight against money laundering, the financing of terrorism and the proliferation of weapons of mass destruction, resulting from the ratifications of the United Nations Conventions against Illicit Traffic in Narcotics and Psychotropic Substances, against Transnational Organized Crime and on the Suppression of the Financing of Terrorism. Important, too, was Presidential Decree No. 2/18 of 9 January, which approved the Organic Statute of the Financial Information Unit, hereinafter referred to as the FIU and the Supervisory Committee, as a public service specialized in the coordination at national level of reinforcements for the prevention and repression of money laundering, financing of terrorism and the proliferation of weapons of mass destruction.

We see, therefore, there is a massive update of legislation against corruption and money laundering. The rhetoric was lumped by the legislative act, the words to the norms. The next element of analysis concerns the organic.

2.3- Anti-corruption agencies

The government chose not to create new bodies, and to base the execution of the anti-corruption policy on the already existing institutions: Attorney General’s Office (AGO), Banco Nacional de Angola, Financial Information Unit, Criminal Investigation Service (CIS), etc.

However, at the level of the AGO, it created a sub-body with specific functions in the fight against corruption: the National Asset Recovery Service. This service was created by Law 15/18, of December 26, Law on Coercive Repatriation and Extended Loss of Assets. According to article 13 of that Law, the main task of this National Service is to proceed with the location, identification and seizure of assets, financial and non-financial assets or products related to crime, whether those assets are in Angola or abroad. In addition, the Service has the expertise to ensure international cooperation among its counterparts, as well as to exercise the other attributions conferred by law, in which it is worth mentioning the initiation of any civil, administrative or fiscal action in order to recover the assets taken out illegally from the State.

The practical functioning of the Service has been based on the opening of patrimonial investigations attached to the criminal proceedings that are under terms in the judicial authorities, to investigate and identify the location of assets that may be the subject of a confiscation order and the adoption of measures necessary for its recovery. Within this scope, the Service carries out all necessary measures (sending rogatory letters to its counterparts, ordering seizures and requesting foreclosures) to ensure that the assets do not dissipate. It should be noted that this body does not act alone, but in cooperation with the bodies that have the main processes. However, the truth is that it has stood out for the amount of seizures and measures taken.

There are several examples of the Asset Recovery Service’s activity. In July 2020, it ordered the seizure of three buildings, office and residential, called Três Torres, in Luanda. The buildings, known as Três Torres and recently built, include Torre A Offices, and Torre B and C Residencial, are located in the urban district of Ingombota, in Luanda, the country’s capital. At the time, Deutsche Welle said that: “The name of Manuel Vicente, ex-president of Sonangol and ex-vice president of the country, is pointed out, on the grapevine, as being connected to the buildings[4].” In September 2020, the Service determined the seizure of the minority shareholding of 49% of AAA Ativos in the SBA, as well as buildings of the AAA group, belonging to Carlos São Vicente, within the scope of the patrimonial investigation process linked to the criminal process that it concerns. In 2021, five housing projects were seized, namely Tambarino Project (Lobito, Benguela), Palanca Negra (Malanje), Mifongo Project (Malanje) and the Ex-Petro projects, in Golf II and Nova Vida III, both in Luanda. At the same time, as part of a lawsuit against the former chairman of the board of the Banco de Poupança e Crédito (BPC), Paixão Júnior, the Service also seized containers of material for the erection of a yoghurt factory in Benguela that was delivered to the Smart Solution company.

These are mere examples of a broad work that is being developed by this service dynamically directed by Public Prosecutor Eduarda Rodrigues. This Service could possibly be the embryo of a more global and comprehensive anti-corruption body, as we have argued.

2.4.- International judicial cooperation

Along with the asset recovery work carried in the sub-organ described above, there has been a wide appeal to international judicial cooperation. First, it is important to highlight the requests addressed and fulfilled to Portugal. The activity with Portugal has been immense, since the rogatory letters referring to Isabel dos Santos and her associates that have already led to multiple “freezes” of social participation in Portuguese lands. It was recently reported that the Central Court of Criminal Investigation (TCCI) arrested the bank accounts in Portugal of three Isabel dos Santos’ friends, at the request of the judicial authorities of Angola. The seizure of the accounts of Mário Leite da Silva, Paula Oliveira and Sarju Raikundalia was carried out in the context of a rogatory letter sent from Angola to Portugal in January 2020. In that letter, the Angolan authorities requested the preventive seizure in Portugal of assets by Isabel dos Santos and his three friends up to a total value of 1.15 billion euros, as a guarantee of possible future compensation to Angola[5].” Carlos São Vicente and others were also the subject of rogatory letters and requests to Portugal.

The Angolan AGO reported days ago that requests for cooperation have already been made to Switzerland, the Netherlands, Luxembourg, the United Kingdom, Singapore, Bermuda, the United Arab Emirates, Mauritius, the Kingdom of Monaco, Malta, the Isles of Man and others. Within the scope of international cooperation, the Attorney General’s Office has already requested the seizure of assets worth approximately US $ 5 billion.

3- Benchmarks

3.1.- Quantitative indices

All the activity that has been described has shown quantifiable results that are reproduced here:

• Since the beginning of the fight against corruption, the Angolan State has definitively recovered in cash and assets a total of around 5.3 billion dollars.

• In addition, it asked to seize US $ 5.4 billion in foreign jurisdictions.

• In Angola, assets worth around US $ 4 billion have already been arrested and seized. Such assets are still subject to the respective lawsuits still pending, awaiting a final decision at first instance or on appeal.

• 1522 criminal cases were opened regarding corruption-related crime and alike.

3.2. Qualitative indices

In terms of criminal charges, the prosecutor’s office has handed down charges against a variety of senior dignitaries. Noteworthy are the accusatory orders against: General Sachipengo Nunda, former Chief of Staff of the Armed Forces, Norberto Garcia, former director of the External Investment Agency, Valter Filipe, former Governor of the central bank, José Filomeno dos Santos, former CEO from the Sovereign Fund, Augusto Tomás, former Minister of Transport, Manuel Rabelais, former Minister of Social Communication, Carlos São Vicente, former President of the AAA Group.

In addition to these public figures, there are a myriad of cases at the provincial level that are replicated in each one. Recently, it was noted that the former director of the Regional Office Planning, Urbanism and Environment in the province of Bengo was sentenced to two years in prison for the crimes of active and passive corruption and undue receipt of 125 million kwanzas. In the same process, the former director of the legal office of the Provincial Government of Bengo, and the ex-director of the office of the former governor were also sentenced to one year in prison for the crimes of passive corruption and degree of influence and having benefited from monetary values in the business.

In what concerns the “freezing” of assets, the assets of Manuel Vicente and generals Dino and Kopelipa, among others, were seized or handed over. Regarding the latter two, it should be noted that as representatives of the companies China International Fund Angola – CIF and Cochan, SA, the generals handed over the shares they held in the company Biocom-Companhia de Bionergia de Angoala, Lda., in the Kero Supermarket chain and in the company Damer Gráficas-Sociedade Industrial de Artes Gráficas SA. Still in relation to Manuel Vicente, the President of the Republic determined the nationalization of 60% of the shareholdings of the commercial company Miramar Empreendimentos, SA “, which covers” 43% of the shares belonging to the Suninvest — Investimentos, Participações e Empreendimentos, SA “and” 17% of the shares belonging to Sommis, SGPS. These shares belong to Manuel Vicente.

Obviously, it is also necessary to mention the seizures of assets referring to Isabel dos Santos and her associates.

4-Conclusions

In this study we tried to assess, with precise elements, the reality of the fight against corruption in Angola at this moment. Take an “x-ray”. We conclude that there is a powerful rhetoric to support the fight against corruption, that appropriate legislation has been passed, a specific sub-body has been created with a view to recovering assets, an entity that has shown itself to be quite committed. International judicial cooperation is quite broad. From the asset recovery point of view, between seizures and definitive deliveries, perhaps US $ 10 billion have already been obtained. Various accusations have already been made against several senior individuals.

What is to be concluded from this list is the scope of those who have already been the target of an accusation or action to recover assets. It cannot be said that there is selectivity, because in fact we have a representative sample of the former senior officials, nor can it be said that there is no action. There were many and diverse. It does not mean that the scope of the fight cannot and should not be extended. In sum, there is a wide-ranging fight against corruption in Angola, which translates into the elements that we have identified here.

However, this does not mean that this fight does not need several improvements and has several flaws, which we have already identified in previous studies, namely, the lack of specialization and of its own extensive investigation and justice bodies, the need for promptness, and the creation of modern mechanisms to prevent the continuation of corrupt practices.

Fig. nº 1-  Table of Contents to Combat Corruption

Supporting political SpeechYES
Adequate new legislationYES
New OrganicYES/Partial
International Judicial CooperationYES
Asset RecoveryYES
Criminal chargesYES/Need for specialization and promptness

[1] https://www.publico.pt/2017/09/26/mundo/noticia/joao-lourenco-promete-combater-a-corrupcao-que-grassa-o-estado-1786811

[2] https://www.dw.com/pt-002/jo%C3%A3o-louren%C3%A7o-quebra-o-sil%C3%AAncio-e-fala-%C3%A0-dw-sobre-isabel-dos-santos/av-52240806

[3] https://novojornal.co.ao/politica/interior/joao-lourenco-elogia-pgr-no-combate-a-corrupcao-uma-das-suas-prioridades-anunciadas-quando-tomou-posse-101998.html

[4]  https://www.dw.com/pt-002/angola-pgr-apreende-tr%C3%AAs-pr%C3%A9dios-em-luanda/a-54272442

[5] https://angola24horas.com/component/k2/item/20926-justica-portuguesa-arresta-contas-bancarias-de-amigos-de-isabel-dos-santos

Radiografia do combate à corrupção em Angola

1- Introdução. A discussão sobre o combate à corrupção em Angola

O combate à corrupção foi estabelecido como um objetivo principal no dealbar do mandato presidencial de João Lourenço. O que se procura saber nesta análise é se este combate passou da retórica para a prática, e, sobretudo, quais os elementos que podem identificar uma resposta clara de um tema que se tornou objeto de disputa política em Angola. Para chegarmos a conclusões provisórias-uma vez que o dito combate ainda não terminou-vamos analisar alguns elementos estruturantes do combate à corrupção como o discurso do poder político, a legislação adotada, os órgãos criados, a cooperação internacional, os casos em investigação, a recuperação de ativos e o universo de acusações judiciais. Juntando todos estes elementos chegaremos a uma fotografia do presente combate à corrupção.

Este texto cura averiguar se existe ou não combate à corrupção em Angola, utilizado os elementos-índice referidos. Não procede a um balanço desse combate, tal só será feito no final do mandato presidencial, nem investiga as falhas e melhoramentos necessários para esse combate, o que tem vindo a ser feito noutros estudos. Aqui quer-se juntar elementos e concluir acerca da práxis do combate à corrupção em Angola

2Elementos estruturantes do combate à corrupção

2.1- O discurso político

O combate à corrupção iniciou-se com um forte apelo do poder político que começou na tomada de posse do Presidente da República. Nessa altura, em setembro de 2017, João Lourenço elegeu a luta contra a corrupção como uma das suas prioridades afirmando ir confrontar a corrupção que “grassa nas instituições do Estado.” O Presidente enfatizou o “impacto negativo directo no Estado” da corrupção, afirmando que esta ameaça “os alicerces do país” e concluindo que esta será “uma das mais importantes frentes de luta dos próximos anos”[1]. Mais tarde, em fevereiro de 2020, depois de variados discursos do mesmo teor, quando se colocou publicamente a possibilidade de um acordo entre o Estado e Isabel dos Santos, o Presidente saiu a terreiro para vigorosamente reafirmar a prioridade do combate à corrupção e negar qualquer acordo com Isabel dos Santos.[2] Recentemente, por ocasião do aniversário da Procuradoria-Geral da República (PGR), reafirmou o seu empenho nesse combate e elogiou o papel da PGR[3].

Três momentos diferentes, e três discursos claros e solenes sobre o combate à corrupção por parte do Presidente da República e titular do poder executivo. A mesma retórica tem acompanhado outros decisores políticos ao longo destes últimos anos. Não tem havido hesitações ou recuos nas construções gramaticais. Nessa medida, do ponto de vista do discurso político não existe dúvida que há um empenho forte e permanente desde 2017 em relação ao combate à corrupção, ficando preenchido o primeiro elemento analítico. Cumpre seguir para os seguintes elementos.

2.2- Legislação contra a corrupção

O discurso político foi acompanhado por legislação com o foco no combate à corrupção. O governo fez aprovar duas leis sobre repatriamento de capitais, as quais considerou serem a pedra-de-toque da sua política contra a corrupção. Essas leis são a Lei do Repatriamento de Recursos Financeiros, vulgo Lei do Repatriamento Voluntário (LRV), Lei n.º 9/18, de 26 de junho, e a Lei sobre o Repatriamento Coercivo e Perda Alargada de Bens, vulgo Lei do Repatriamento Coercivo (LRC), Lei n.º 15/18, de 26 de dezembro. As referidas leis representarão o empenho do executivo em garantir que os fundos desviados pela corrupção, retornam ao seu legítimo dono, o Estado. Veremos mais abaixo quais têm sido os efeitos da aplicação dessas leis em termos de valores. Mais tarde, em 2020, a Assembleia Nacional, aprovou um novo Código Penal e um novo Código de Processo Penal. Embora estas leis sejam estruturantes de todo o Estado e ordenamento jurídico, é de realçar que o Código Penal novo tem um capítulo específico sobre Crimes Cometidos no Exercício de Funções Públicas e em Prejuízo de Funções Públicas (art.ºs 357.º a 375.º) em que se inclui a corrupção (art.ºs 358.º a 361.º), o recebimento indevido de vantagens (art.º 357.º), o tráfico de influências (art.º 366.º) e o peculato (artigo 362.º), entre outros. Toda a tipicidade sancionatória do direito penal foi revista e sistematizada para ser de mais fácil compreensão e adequação.

Também na área dos contratos públicos existiram várias alterações com vista a reforçar a transparência e a luta contra a corrupção. A legislação da contração pública foi alterada pela Lei n.º 41/20, de 23 de dezembro. Em 2018, o governo aprovara a Cartilha de Ética e Conduta na Contratação Pública, o Guia Prático de Prevenção e Gestão de Riscos de Corrupção e Infrações Conexas nos Contratos Públicos e o Guia de Denúncias de Indícios de Corrupção e Infrações Conexas nos Contratos Públicos.

Igualmente na área da informação financeira foram reforçados manifestamente os mecanismos de controlo de fluxos ilícitos e de prevenção do branqueamento de capitais. Há que destacar a Lei n.º 5/2020 de 27 de janeiro sobre a prevenção e combate ao branqueamento de capitais, do financiamento do terrorismo e da proliferação de armas de destruição em massa, resultante das ratificações das Convenções das Nações Unidas contra o Tráfico Ilícito de Narcóticos e Substâncias Psicotrópicas, contra o Crime Organizado Transnacional e sobre a Supressão do Financiamento do Terrorismo. Importante foi também o Decreto Presidencial n.º 2/18 de 9 de janeiro que aprovou o Estatuto Orgânico da Unidade de Informação Financeira, adiante designada por UIF e do Comité de Supervisão, enquanto serviço público especializado na coordenação ao nível nacional dos reforços de prevenção e repressão do branqueamento de capitais, financiamento do terrorismo e da proliferação de armas de destruição massiva.

Vemos, portanto, que existe uma atualização maciça da legislação contra a corrupção e o branqueamento de capitais. À retórica juntou-se o ato legislativo, às palavras as normas. O elemento seguinte de análise prende-se com a orgânica.

2.3- Órgãos de combate à corrupção

O governo optou por não criar novos órgãos, e assentar a execução da política anticorrupção nas instituições já existentes: Procuradoria-Geral da República (PGR), Banco Nacional de Angola, Unidade de Informação Financeira, Serviço de Investigação Criminal (SIC), etc.

No entanto, ao nível da PGR criou um subórgão com funções específicas no combate à corrupção: o Serviço Nacional de Recuperação de Activos. Este serviço foi criado pela Lei 15/18, de 26 de dezembro, Lei sobre o Repatriamento Coercivo e a Perda Alargada de Bens. De acordo com o artigo 13.º dessa Lei, a atribuição principal desse Serviço Nacional consiste em proceder à localização, identificação e apreensão dos bens, ativos financeiros e não financeiros ou produtos relacionados com o crime, quer esses bens estejam em Angola quer estejam no exterior do país. Além disso, o Serviço tem competência para assegurar a cooperação internacional entre as suas congéneres, bem como exercer as demais atribuições conferidas por lei, em que se destaca a instauração de qualquer ação cível, administrativa ou fiscal com o intuito de se recuperar os ativos retirados ilicitamente do Estado.

O funcionamento prático do Serviço tem estado estribado na abertura de investigações patrimoniais em apenso aos processos-crime que correm termos nas autoridades judiciárias, com vista a investigar e identificar a localização dos ativos suscetíveis de serem objeto de uma decisão de perda e a adoção das medidas necessárias à sua recuperação. Dentro deste escopo o Serviço efetiva todas medidas necessárias (envio de cartas rogatórias a suas congéneres, ordenar apreensões e requerer arrestos) para garantir que os ativos não se dissipem. De notar que este órgão não atua sozinho, mas em cooperação com os órgãos que têm os processos principais. No entanto, a verdade é que se tem destacado pelo montante de apreensões e medidas tomadas.

Existem vários exemplos da atividade do Serviço de Recuperação de Activos. Em julho de 2020, ordenou a apreensão de três edifícios, de escritórios e residenciais, denominados Três Torres, em Luanda. Os prédios, conhecidos como Três Torres e construídos recentemente, incluem a Torre A Escritórios, e Torre B e C Residencial, estão localizados no distrito urbano da Ingombota, em Luanda, capital do país. Na altura, a Deutsche Welle referiu que: “O nome de Manuel Vicente, ex-presidente da Sonangol e ex-vice-Presidente do país, é apontado, à boca pequena, como estando ligado aos edifícios.”[4] Em setembro de 2020, o Serviço determinou a apreensão da participação social minoritária de 49% da AAA Ativos no SBA, bem como edifícios do grupo AAA, pertencentes a Carlos São Vicente, no âmbito do processo de investigação patrimonial ligado ao processo-crime que lhe diz respeito. Já em 2021, foram apreendidos cinco projetos habitacionais, nomeadamente Projeto Tambarino (Lobito, Benguela), Palanca Negra (Malanje), Projeto Mifongo (Malanje) e os projetos Ex-Petro, no Golf II e Nova Vida III, ambos em Luanda. Na mesma altura, no âmbito de um processo contra o ex-presidente do conselho de administração do Banco de Poupança e Crédito (BPC), Paixão Júnior, o Serviço apreendeu ainda contentores de material para montagem de uma fábrica de iogurtes em Benguela que estava entregue à empresa Smart Solution.

Estes são meros exemplos de um trabalho amplo que está a ser desenvolvido por este serviço dinamicamente dirigido pela magistrada do Ministério Público Eduarda Rodrigues. Possivelmente, este Serviço poderá ser o embrião de um órgão anticorrupção mais global e abrangente, como temos defendido.

2.4. Cooperação judiciária internacional

A par com o labor de recuperação de ativos centrado por um subórgão acima descrito, tem existido um amplo recurso à cooperação judiciária internacional. Em primeiro lugar há que destacar os pedidos dirigidos e cumpridos a Portugal. A atividade com Portugal tem sido imensa, desde as cartas-rogatórias referentes a Isabel dos Santos e seus associados que já levaram a vários “congelamentos” de participações sociais em terras lusas. Ainda recentemente se noticiou que “O Tribunal Central de Instrução Criminal (TCIC) arrestou as contas bancárias em Portugal de três amigos de Isabel dos Santos, a pedido das autoridades judiciárias de Angola. O arresto das contas de Mário Leite da Silva, Paula Oliveira e Sarju Raikundalia foi efetuado no âmbito de uma carta rogatória enviada de Angola para Portugal em janeiro de 2020. Nessa carta, as autoridades angolanas pediram o arresto preventivo em Portugal de bens de Isabel dos Santos e dos seus três amigos até ao valor total de 1,15 mil milhões de euros, como garantia de uma eventual indemnização futura a Angola.”[5] Também Carlos São Vicente e outros foram objeto de cartas rogatórias e pedidos para Portugal.

O PGR de Angola informou há dias que já foram feitos pedidos de cooperação à Suíça, Holanda, Luxemburgo, Reino Unido, Singapura, Bermudas, Emirados Árabes Unidos, Ilhas Maurícias, Reino do Mónaco, Malta, Ilhas de Man e outros. No âmbito da cooperação internacional a Procuradoria-Geral da República já solicitou a apreensão e o arresto de bens no valor de cerca de 5 mil milhões de dólares norte americanos.

3-Índices de aferição

3.1- Índices quantitativos

            Toda a atividade que tem vindo a ser descrita tem apresentado resultados quantificáveis que aqui se reproduzem:

  • Desde o início do combate contra a corrupção, Estado angolano recuperou, definitivamente, em dinheiro e bens num total de cerca de 5,3 mil milhões de dólares.
  • Ademais, pediu para apreender em jurisdições estrangeiras 5, 4 mil milhões de dólares americanos.
  • Em Angola, já foram apreendidos e arrestados bens no valor de cerca 4 mil milhões de dólares. Tais bens encontram-se à ordem dos respetivos processos ainda em curso, aguardando decisão final em primeira instância ou em sede de recurso.
  • Foram abertos 1522 processos criminais referentes à criminalidade ligada à corrupção e afins.

3.2- Índices qualitativos

Em termos de acusações criminais, o Ministério Público proferiu acusações contra variados altos dignatários. Destacam-se os despachos acusatórios contra: general Sachipengo Nunda, ex-Chefe do Estado Maior das Forças Armadas, Norberto Garcia, ex-director da Agência de Investimento Externo, Valter Filipe, ex Governador do banco central, José Filomeno dos Santos, ex CEO do Fundo Soberano, Augusto Tomás, ex-ministro dos Transportes, Manuel Rabelais, ex-ministro da Comunicação Social, Carlos São Vicente, ex-Presidente do Grupo AAA.

Além destas figuras, existe uma miríade de casos ao nível das províncias que se replicam em cada uma. Recentemente, foi dada nota que o ex-diretor do Gabinete do Ordenamento do Território, Urbanismo e Ambiente da província do Bengo foi condenado, a dois anos de prisão pelos crimes de corrupção ativa e passiva e recebimento indevido de 125 milhões de kwanzas. No mesmo processo, foram igualmente condenados a um ano de prisão a ex-diretora do gabinete jurídico do Governo Provincial do Bengo, e o antigo diretor do gabinete do ex-governador pelos crimes de corrupção passiva e grau de influência, por terem beneficiado de valores monetários no negócio.

Naquilo que se refere a “congelamentos” de bens, foram apreendidos ou entregues bens de Manuel Vicente e generais Dino e Kopelipa, entre outros. No que diz respeito a estes dois últimos regista-se que na qualidade de representantes das empresas China International Fund Angola — CIF e Cochan, S.A., os generais entregaram as acções que detinham na empresa Biocom-Companhia de Bionergia de Angoala, Lda., na rede de Supermercados Kero e na empresa Damer Gráficas-Sociedade Industrial de Artes Gráficas SA. Ainda em relação a Manuel Vicente, o Presidente da República determinou a nacionalização de 60% das participações sociais da sociedade comercial Miramar Empreendimentos, SA”, o que abrange “43% das ações pertencentes à Sociedade Suninvest — Investimentos, Participações e Empreendimentos, SA” e “17% das ações pertencentes à Sommis, SGPS. Estas participações serão pertencentes a Manuel Vicente.

Obviamente, há que referir também as apreensões de bens referentes a Isabel dos Santos e seus associados.

4- Conclusões

Neste estudo procurámos aferir, com elementos concretos, a realidade do combate à corrupção em Angola neste momento. Fazer uma radiografia. Concluímos que existe uma retórica poderosa a suportar o combate à corrupção, que foi aprovada legislação adequada, criado um subórgão específico com vista à recuperação de ativos, entidade que se tem demonstrado bastante empenhada. A cooperação judiciária internacional é ampla. Do ponto de vista da recuperação de ativos, entre apreensões e entregas definitivas talvez se tenham já obtido 10 mil milhões de dólares. Variadas acusações já foram realizadas a diversas altas individualidades.

O que há a concluir desta enumeração é a abrangência daqueles que já foram alvo de alguma acusação ou ação de recuperação bens. Não se pode falar que exista seletividade, pois na verdade temos uma amostra representativa dos antigos altos dirigentes, nem se pode afirmar que não existe nenhuma medida. Existiram já muitas e variadas. Não quer dizer que o âmbito do combate não possa e deva ser alargado. Em resumo, existe um combate alargado contra a corrupção em Angola que se traduz nos elementos que aqui identificámos.

Contudo, tal não quer dizer que esse combate não se necessite de vários aperfeiçoamentos e tenha variadas falhas, que já identificámos em estudos anteriores, designadamente, a falta de especialização e de órgãos de investigação alargada e justiça próprios, a necessidade de celeridade, e a criação de mecanismos atuais para evitar a continuação de práticas corruptas.

Fig. nº 1- Quadro Índice do Combate à Corrupção


[1] https://www.publico.pt/2017/09/26/mundo/noticia/joao-lourenco-promete-combater-a-corrupcao-que-grassa-o-estado-1786811

[2] https://www.dw.com/pt-002/jo%C3%A3o-louren%C3%A7o-quebra-o-sil%C3%AAncio-e-fala-%C3%A0-dw-sobre-isabel-dos-santos/av-52240806

[3] https://novojornal.co.ao/politica/interior/joao-lourenco-elogia-pgr-no-combate-a-corrupcao-uma-das-suas-prioridades-anunciadas-quando-tomou-posse-101998.html

[4] https://www.dw.com/pt-002/angola-pgr-apreende-tr%C3%AAs-pr%C3%A9dios-em-luanda/a-54272442

[5] https://angola24horas.com/component/k2/item/20926-justica-portuguesa-arresta-contas-bancarias-de-amigos-de-isabel-dos-santos

Flashes of optimism in the Angolan economy at the beginning of 2021

0-Introduction. A different focus for Angolan economic analysis

The consulting companies that are dedicated to the study of the Angolan economy follow a conjunctural methodology in which the predominant narrative is based on the negative numbers about the macroeconomic aggregates and their possible perspectives.

However, a more detailed analysis of the evolution of the Angolan economy suggests that behind the numbers of inflation, unemployment, GDP growth and public debt, which are not very encouraging[1], a series of public political reforms are taking place together with the reinforcement of certain economic trends that will indicate the construction of a new, more positive economic reality for Angola.

This study deals with the positive elements that point to the correction of the direction of the Angolan economy in a sense more consistent with the necessary prosperity.

A-Positive trends in the Angolan economy

1-The International Monetary Fund (IMF) and public policy reform

A first element that allows to shed a different light on the perspectives of the Angolan economy lies in the recent assessment carried out by the IMF. In fact, on January 11, the IMF Executive Board concluded the fourth review of the Extended Fund Mechanism Agreement for Angola and approved the disbursement of an additional USD 487.5 million[2].

The important thing in this decision is the IMF’s positive assessment of the reform of Angolan public policies. The IMF states that: “The [Angolan] authorities achieved a prudent budgetary adjustment in 2020, which included gains in non-oil revenues and containment of non-essential expenses, while preserving essential spending on health and social security networks. The approval of the 2021 budget in December consolidates these gains. The authorities have also allowed the exchange rate to act as a shock absorber and have begun to implement a gradual shift towards monetary restraint to face increasing price pressures [3]”.

According to what the IMF explains, the economic policy followed by the Angolan government is developed in the following vectors:

-The stabilization of public finances, which is the cornerstone of the authorities’ strategy. In this regard, the government achieved a strong fiscal adjustment in 2020. In addition, its budget for 2021 consolidates non-oil revenue gains and the containment of budget expenditures for 2020, while protecting priority social and health expenditures.

These advances help to reduce the budget’s dependence on oil revenues.

– Reformulation and management of public debt. The government has implemented debt profile reform agreements, in addition to benefiting from the extension of the Debt Service Suspension Initiative until the end of June 2021, which will provide significant debt service relief and help reduce risks related to debt sustainability. We will elaborate below on the reformulation and management of public debt.

-Restrictive monetary policy and exchange rate easing. After easing the monetary constraint to mitigate the shock of COVID-19, the National Bank of Angola (BNA) began, once again, to face the increase in inflationary pressures through the tightening of monetary policy. A more gradual tightening of monetary policy is needed to reduce inflation. Exchange rate flexibility served as a valuable buffer during the crisis. Efforts are underway to develop a liberalized foreign exchange market.

-Reform of the financial sector. Continued progress in financial sector reforms was critical, especially the completion of the restructuring of the two struggling public banks. The timely adoption of the revision of the BNA Law and the revision of the Financial Institutions Law is the key to continuing this progress.

Finally, the IMF highlights the fundamental aspect that underlies all political reform, which is the maintenance of the fight against corruption.

What can be seen clearly from this IMF assessment is that the government is pursuing a reformist policy based on the assumptions made by this international organization, and is implementing difficult reforms.

It is known that many of these IMF policies have an initial recessive effect, especially fiscal consolidation when it involves raising taxes and cutting wages and subsidies, as well as restrictive monetary policy to fight inflation. It is therefore no wonder that the first result of adopting IMF policies is recession and not growth.

What is expected is that this “housekeeping” creates the conditions for a sustained and virtuous growth of the Angolan economy.

Fig. Nº. 1 – Economic policies of the Angolan government celebrated by the IMF

2-Management and careful reformulation of public debt

The executive followed an appropriate strategy when initially negotiating with China the issue of public debt. As we described in previous reports, the Chinese debt is key to Angola, as it represents about 50% of external commitments[4]. Consequently, it was important, first of all to ensure the appropriate terms with China, although they are not public knowledge, apparently imply a three-year suspension of payments agreement. The adherence already mentioned to the IMF’s debt suspension program allowed the government room for maneuver. It should be noted that the Eurobonds on which a lot has been written and pointed out various dangers, has a smaller weight in the total Angolan debt, around USD 8 billion, thus not having, on the contrary, what one could think of exaggerated pressure on Angolan finances in this area.

So, for now, the issue of public debt pressure seems to be eased and within the government’s management capacities.

3-Meridian oil price recovery

As we had also anticipated, after an abrupt drop in the price of oil at the beginning of the pandemic (March 2020) there would be a rise[5], which is gradually happening.

The reality is that following a trend that was already very clear at the end of the year, the barrel of brent finally reached a price above $ 55, a value that had not been reached since the end of February 2020, the month before the start of the pandemic.  Still being the most relevant indicator for the Angolan economy, and considering that the budget for 2021 was calculated based on USD 33 per barrel, we have a financial margin of more than USD 20. This is an additional “cushion” in the management of Angolan public finances.

It is clear that it is not known for how long this rise in the price of oil will continue. The commitment of the new Biden administration to the Paris Agreement, the evolution of the Chinese economy, the decision to cut or increase production by Saudi Arabia and the maintenance of the restrictions resulting from the Covid-19 pandemic are factors that may imply a further decline in the oil price.

Therefore, movements in the oil price are always unknown and these moments of increase must be used by the government to reinforce its reserves for future reproductive and social investments.

Fig. No. 2- Evolution of the Brent price since February 2020

4-Decrease in imports of food basket and agricultural production with continental relevance

The diversification policy combined with the promotion of the national industry through the substitution of exports has been another “motto” of this government. This policy allows in one fel swoop to reduce external dependency and create a thriving national industry.

While it is still untimely to draw any definitive conclusions about the results of this policy, some figures emerge that can be encouraging, at least in relation to the dependence on imports and foreign exchange spending on foreign trade.

According to data provided by the Ministry of Industry and Trade, Angola managed to record a reduction of almost US $ 100 million in the import of products from the basic basket and other essential goods in the last month of 2020, compared to the same period in December 2019. In December 2019, the Government disbursed US $ 250 million for imports, while in the same period of 2020, it only spent US $ 152 million[6].

In particular, it is worth noting the reduction in sugar imports, which went from 2.1 million tons in 2019, at the cost of 17.6 million dollars, to 1,472 tons, at the cost of 831,121 dollars. Regarding the importation of current rice, in 2019 Angola imported 136,985 tons in the amount of US $ 37.2 million and in 2020, only 59,505 tons, in the amount of US $ 10.5 million. In what concerns chicken (the most consumed meat in Angola), it is also worth mentioning a considerable reduction, compared to 2019. In that year, 46,385 tons were imported, for US $ 51.5 million, whereas last year, only 32,447 tonnes were acquired, for a value of just over US $ 25 million.

Fig. Nº. 3- Comparison of annual imports of basic basket products (Dec.2019 / 2020 in USD million)

These are just some of the products highlighted in the considerable reduction in imports, however this trend has proved to be general in the remaining products that make up the basic basket.

For these numbers to be considered a success, it is necessary to compare them with the internal consumption of the same goods, and understand if the decrease in imports was due to a substitution by domestic products or only reflects a decline in demand as a result of the economic crisis.

In the latter case, although they represent savings in foreign exchange, they do not mean a success in politics, but a decrease in the quality of life of the population. However, even in this situation, national investors should be alert to proceed with investments in these areas in order to correspond to future demand growth.

Statistics published by the Angolan Ministry of Industry and Trade and released by the Portuguese news agency Lusa show the enhanced sustainability of some Angolan agricultural production.

Angola asserts itself as a continental-level agricultural producer. Angola is the largest African banana producer and the seventh in the world with an offer of 4.4 million tons, according to the latest table of the United Nations Food and Agriculture Fund (FAO). It should be noted that the banana continues to be the most produced and consumed fruit in the world. Angola, in particular, has declared itself self-sufficient in banana production for more than six years, with emphasis on the provinces of Bengo and Benguela. In these provinces, private companies already export the fruit to countries such as Portugal, Zambia, Democratic Congo and plan to bring the fruit to the United States, the world’s largest consumer[7].

In relation to cassava, Angola has an annual production estimated at more than 11 million tons of cassava, being today the third largest producer in Africa, after Nigeria and Ghana, and wants to bet on its transformation into starch[8].

5-New investments and exports. Two examples: Rio Tinto and Gold

The finance minister recently told Reuters: “We are building a future (through our reform program) that prioritizes direct investment (not just with China, but with other partners). We want to add value for our economy to create jobs. We want the money to stay. Borrowing is an option, but we are trying to change the way we relate to our partners [9]”.

Thus, it appears that the government is betting on direct investment to revive the economy and also to increase exports.

There are two recent examples that are important to underline in this context. The first is the entry of the powerful multinational Rio Tinto into the Angolan market. Apparently, such a perspective will materialize this year[10].

Also important is the first export of gold mined in Huíla in 2020, in the amount of sixteen hundred and ninety-six ounces sent to Portugal and the United Arab Emirates, which corresponds, at the current price, to more than three million dollars. Obviously, what is relevant is not the amount of gold exported, but the beginning of a trend. As with the entry of Rio Tinto, it is important to mark a trend that brings other big investors like Anglo-American or DeBeers.

None of these investments is very firm yet. Their reference is important because they can represent future axes for the development of the Angolan economy, now in the beginning.

Fig. nº 4 – Signs of optimism in the Angolan economy

B-Necessary policy adjustments

The foregoing demonstrates that the Angolan government pursues an economic reform policy based essentially on the IMF’s revenues: i) budgetary balance and debt control, considering financial solvency as a sine qua non for economic growth; ii) restrictive monetary policy to control inflation; iii) flexible exchange rate policy, allowing for a devaluation of the currency that encourages exports and hinders imports; iv) investing in investment and the private sector as engines of the economy.

Basically, the policy followed corresponds to what was once called the Washington consensus[11]. This is the standard reform package adopted by the IMF, World Bank and the US Treasury Department since the late 1980s and which corresponds to a liberal model of the economy, based on fiscal prudence and the free market.

Naturally, this model has potential for Angola, but it is not enough. There are not  strong enough institutions in Angola yet to guarantee the functioning of a free market in which some do not end up dominating others and creating oligopolistic and inefficient situations, as there is not a private sector strong enough to become the engine of the economy.

Making Angola’s economic reform dependent on reforms inspired by the Washington Consensus is not enough, a broader view is needed.

This broader view should imply structural institutional reform. This means that property rights must be clarified by abandoning the confusion that the collectivization of property has generated and still generates, courts must be put in place, bureaucracy is no longer an obstacle, and obviously great corruption must be eradicated. In addition to structural institutional reform, it should be realized that the State has a role to play in this new phase. There is no robust private sector in Angola, nor can everything be delivered to foreign investors with short-term perspectives. A mix should be found between the state and the private sector. In fact, this is how the most advanced Western countries work, despite rhetoric. It is important to adopt the concept advanced by Mariana Mazzucato of Entrepreneurial State[12].

The point to consider in economic reform in Angola is that the role of the government, in the most successful economies, went far beyond creating the right infrastructure and setting the rules. The State is a fundamental agent to achieve the type of innovation that allows companies and economies to grow, not only by creating the “conditions” that allow innovation. Instead, the state can proactively create a strategy around new areas of high growth before the potential is understood by the business community by financing the most uncertain phase of research in which the private sector is risk-averse, seeking new developments, and often even supervising the marketing process.

In addition, the IMF’s recessionary policies, while necessary, must be offset by other types of policies that alleviate the socially depredating burden of those. In short, there must be a mix of reformist policies that is more comprehensive and adequate to Angola, so that in the end the first flashes of success have sustained results.

C-Conclusions

It is necessary to look beyond the negative conjuncture numbers of the Angolan economy and understand that there is a reformist economy policy that is beginning to bear fruit and to mark some new trends. This policy has been applauded (and possibly advised) by the IMF, and here lies its strength and weakness. Strength because it contains some indispensable measures to clean up the Angolan economy and launch it on the path of growth. It also strengthens because its adoption and implementation brings the praise and support of the IMF and sister organizations. However, this policy also has weaknesses, including the lack of attention to institutional reform, the weakness of the private sector in Angola, the recessive effects of contractionary policies, among others.

Consequently, with signs of optimism in the medium-term perspectives of the Angolan economy, it is necessary to improve the economic policy that is being followed, including the intensification of institutional reforms that ensure that the judiciary works, bureaucracy does not hinder, corruption does not divert resources. In addition, the role of the State as an entrepreneurial partner in the private sector should be reviewed.


[1] See the most recent figures: Unemployment 34% (III quarter 2020), Annual inflation 25.19% (December 2020 / December 2019), GDP growth -5.8% (III quarter 2020) at https: // www. ine.gov.ao/

[2]  https://www.imf.org/en/News/Articles/2021/01/12/pr216-angola-imf-executive-board-completes-4th-review-of-the-eff-arrangement-approves-disbursement

[3] idem

[4] https://www.cedesa.pt/2020/05/05/porque-a-china-deve-reduzir-a-divida-de-angola/

[5] https://www.cedesa.pt/2020/06/03/angola-petroleo-e-divida-oportunidades-renovadas-2/

[6] https://www.noticiasaominuto.com/mundo/1663059/angola-importou-menos-100-milhoes-de-dolares-de-produtos-da-cesta-basica

[7] https://www.plataformamedia.com/2020/12/15/angola-e-o-maior-produtor-de-banana-em-africa-ha-seis-anos/

[8] https://www.noticiasaominuto.com/economia/1663123/angola-e-terceiro-maior-produtor-africano-de-mandioca

[9] https://www.minfin.gov.ao/PortalMinfin/#!/sala-de-imprensa/noticias/8787/angola-prioriza-investimento-directo-nao-apenas-com-a-china

[10] https://mercado.co.ao/negocios/diamantifera-endiama-quer-concretizar-entrada-da-rio-tinto-em-angola-HC1004823

[11] https://piie.com/commentary/speeches-papers/what-washington-means-policy-reform and https://web.archive.org/web/20170715151421/http://www.cid.harvard.edu/cidtrade/issues/washington.html

[12] See  https://www.wook.pt/livro/the-entrepreneurial-state-mariana-mazzucato/19312561

An industrialization project for Angola

I-Introduction. The revival of interest in industrialization

The industrialization of Angola has become one of the objectives of the current government under the leadership of the President of the Republic João Lourenço. In fact, either at the International Summit on Sustainable Development “The Future of Africa” held in Abu Dhabi in 2019, or at the third edition of the Global Summit on Manufacturing and Industrialization, promoted by the United Nations Industrial Development Organization (UNIDO) in 2020, Lourenço always emphasized that industrialization was a pressing need with a view to creating wealth and well-being for citizens and employment as the main source for all opportunities.

In fact, since Angola does not have staff and skills with sufficient critical mass in terms of services, and having recently seen the strategic weaknesses of economies that are too much based on services, it is normal for any economic start-up in the country to be also based on industry.

The industrialization of Angola must be thought based on three assumptions.

The first is that it will be based on strong agriculture. It is not a question of replacing agriculture with industry, but simultaneously developing agriculture and livestock as the basis for a renewed industrial start-up.

The second assumption is that what is called industrialization today will be different from what was considered at the beginning of the 20th century when such a movement was linked to the so-called heavy industries: steel, cement, etc. Furthermore, industrialization is not just manufacturing, but a set of transformative processes.

Finally, the vectors of industrialization in Angola will have to be linked to specific factors that bring added value to the economy or where it has competitive advantages. Therefore, it is not a matter of making mere copies of industrial models, but of realizing where Angola has benefits in industrializing.

II- Industry in the Angolan economy

As Nuno Valério and Maria Paula Fontoura write “in 1975, [when] Angola became an independent state, (…) the economy was prosperous, whether due to the existence of considerable exports of agricultural products (coffee, cotton, sugar, sisal) and others from plantations; corn from traditional farms) and minerals (diamonds, iron and oil) and even services (particularly through transit to Shaba, formerly Catanga, via the Benguela railway), either due to the beginning of an industrialization process.[1]

The Angolan industrial start-up began in the 1960s, still under colonial rule. In fact, from that time, framed in the general liberalization and pro-European measures that Portugal took, in the creation of a Portuguese free trade zone and in the expansion of the internal market through the troops and families displaced with the overseas war “between 1960 and 1970, the gross value of manufacturing industry production grew at an average annual rate of 17.8% and GDP 10% in nominal terms.[2]

In fact, on the eve of independence (1973) the Angolan industry (excluding civil construction) represented 41% of GDP. The important industries were the food industry, with 36% of the gross value of production in the manufacturing sector; followed by the textile industry, with 32%, beverages, with 11%, chemistry, non-metallic mineral products and tobacco, with 5%, petroleum derivatives and metallic products, with 4%, pulp, paper and derivatives, with 3%.[3]

Fig. 1- The main industries in Angola in 1973 (% gross value of production in the manufacturing sector):

Food36%
Textile32%
Beverages11%
Chemistry, non-metallic mineral products and tobacco 5%
Petroleum products and metal products 4%
Pulp, paper and derivatives  3%
Oil30%
Coffee27%
Diamonds10%

Source: Nuno Valério and Maria Paula Fontoura, op.cit.

It should be noted, however, that by this time, the “evil” of the Angolan economy was already present, i.e., the excessive dependence on raw materials for export. In reality, the manufacturing industry only contributed to around 20% of Angolan exports, with the main products exported in 1973 being: oil (30%), coffee (27%), diamonds (10%).

This liberalizing start-up in the Angolan industry was subject to some criticism, and in the 1970s, the government of Lisbon began to impose a protectionist perspective on Angolan industrial development. This did not affect the healthy growth of the industry. In fact, as noted by Nuno Valério and Maria Paula Fontoura: “the manufacturing industry’s VBP grew at an average annual rate of 21% between 1970 and 1973.[4]

It is known that the situation of prosperity was interrupted by the civil war and it was only after 2002 that there was a strong revival of the economy. However, this restart was based on crude oil exploration and not on any sustained industrialization process. Even when it comes to oil, there was no concern about integrating it into an industrialization process and making Angola a country that bet on the transformation of its raw material instead of exporting it raw. This meant investing in refining, in petrochemicals, in the production of fertilizers, which did not happen[5].

Arriving in the second decade of the 21st century, the situation of the economy becomes worrying when oil exploration is no longer satisfactory due to the drop in its price. In this context, we start talking about the diversification of the economy and looking at the industry, but the scenario is not encouraging in terms of the strength of the industry within the scope of the Angolan Gross Domestic Product (GDP), so it is essential to mix and actively promote a project to launch industrial activity.

The most recent data referring to the weight of the manufacturing industry (except crude oil refining), dated from the second quarter of 2020, point to a 4.8% contribution to GDP. This contribution was 3.69% in 2002, and 4% in 2017 and 2018. On the same date, the year-on-year change in the manufacturing industry had been negative by 4%. The Gross Added Value was also negligible[6].

Fig. 2 – Weight of the manufacturing industry in Angola (2nd quarter of 2020)

Contribution to GDP (%)4,8
Year-on-year change (%)-4

Source:Banco Nacional de Angola. Contas Nacionais (bna.ao)

III. Industry relaunch project in Angola

Any project to relaunch the industry should start by having the right context. This context is a free economy with a social climate conducive to investment. The social climate is based on six necessary assumptions:

i) Absence of massive corruption. Corruption distorts the rules of economic competition and prevents free access to markets, fundamental conditions for industrial development;

ii) No barriers to accessing markets. Entrepreneurs should be free to obtain their production factors and settle in to produce;

iii) Functional Justice System. The justice system should not be seen as corrupt, slow and incompetent, but as applying the rules, punishing those who do not fulfill contracts and having legal and normal forms of debt collection;

iv) Reasonable taxes. Taxes should tend to be moderate and not stifle productive activity;

v) Less red tape. Public administration should be pro-business and not create administrative bureaucratic obstacles to the installation and operation of companies.

vi) Pro-business state. The State should have a fomenting and proactive role in industrialization, pointing and framing paths, building infrastructures, qualifying the workforce and establishing partnerships.

Fig. No. 3- Context for the industrial relaunch

In view of the necessary context, the important thing is to point out the axes through which the efforts of industrial growth should be channeled.

We see four axes of industrialization in Angola. These axes are chosen taking into account the economic history of Angola, its wealth and potential, the experiences of global industrialization and the possible trends of the markets in the coming decades.

Thus, we propose an industrial development according to the following points that can be interconnected or complementary:

1-Agriculture;

2-Basic needs industries;

3-Industries of development of natural wealth;

4-Future: renewable energies and digitalization.

Fig. N. º4 – Axes of the Industrial Relaunch Project

1-Agriculture

The agricultural industry represents the natural development of the Angolan potential already in operation and which was the subject of our previous report[7].

This a small example to gauge the potential. Recently, it was reported that Angola has been the main banana producer in Africa for six consecutive years. According to the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) Angola is the largest African banana producer and the seventh in the world with an offer of 4.4 million tons[8].

It will be elementary that it will be easy and possible to create an industrial line based on bananas: fruit juices (beverage industry), medicinal exploitation of banana / potassium (chemical / pharmaceutical industry), etc., are some of the possibilities in the refrigeration or pharmaceutical industry regarding banana.

The same type of reasoning can be applied to products and natural resources that Angola has or exploits in abundance. By internally transforming its natural resources and products, the country adds value to them, ceasing to be dependent on the mere evolution of the world price of raw materials.

2-Basic needs industries

Basic needs are understood as food, clothing and housing. This industrial axis represents an industry in which no specific sophistication is required and it is possible to make an import substitution without special losses of competitiveness, in addition to making it possible to create export markets in similar countries. In addition, Angola has already had a powerful industry in the area of ​​food, beverages and textiles. With a market of 30 million people that can easily be extended to many millions more with the developments of the Southern African Community (SADC) and the African Free Trade Area, Angola has enough potential demand for essential products: clothing , shoes, houses (obviously), basic food products from yoghurts to beers. There is no reason not to create its own industry with its own brands, in many cases imitating what has been done successfully in countries in these areas such as Bangladesh and Vietnam.

3-Natural wealth development industries

Another industrial axis, which basically replicates in a more comprehensive way what was mentioned in the first axis, focuses on national wealth, now not agricultural, but the rest. It has all the logic and economic rationality to use and transform what exists in Angola, adding value to it instead of exporting in gross terms, allowing capital gains to be appropriated by others. Here we have the most obvious example, oil. What makes sense is to develop the industry downstream from oil: refining, petrochemicals, plastics, fertilizers, etc. As the United Nations expert Carlos Lopes said, “The question is clear: it is not turning your back on wealth, such as oil, but integrating it in the transformation and making Angola a country that invests in the transformation of its raw material. instead of exporting it gross. This means investing, in addition to refining, petrochemicals, fertilizer production, etc. [9]

4-Future: renewable and digital energies

The final axis is connected to renewable energies and the digital transition. Today, it is common ground that there is a demand for the replacement of oil by clean and renewable energies. In the United Kingdom, the goal was announced in 10 years to end the circulation of gasoline or diesel cars. Electricity generated by renewable energies seems to be the future. Large oil companies like BP or Aramco are transforming or embracing these areas. Now Angola has excellent natural conditions for this investment in renewable energies. Solar energy from the start. An industrial niche around solar energy and electricity production would be a bet to consider very seriously.

From the point of view of the digital transition, Angola will be able to make an important qualitative leap using digital techniques for the development of applications for the massification of basic and secondary education, for basic health and in the financial area. Here we have an industry of digital applications for teaching, health and banking that could be developed in Angola by Angolans, immediately combining a synergy between betting on health and education alongside digital industrialization.

IV-Coordination of the industrial relaunch project

On the part of the State, there must be a commitment to this project that will essentially be up to the private sector.

However, the State must create the legal and institutional framework, prepare financial and fiscal incentives, build infrastructure, promote the training of agents capable of change and establish partnerships.

For the task of coordinating the activities of the State with a view to industrial relaunch, there should be a coordinator directly dependent on the President of the Republic: a Czar of the Industrial Project.

Fig. No. 5 –  State’s role in relaunching the industry


[1] Nuno Valério e Maria Paula Fontoura, A evolução económica de Angola durante o segundo período colonial — uma tentativa de síntese, Análise Social, Quarta Série, Vol. 29, No. 129 (1994), pp. 1193-1208, p.1193.

[2] idem, p.1203

[3] Ibidem.

[4] [4] Op.cit. p.1207.

[5] Carlos Lopes, Petróleo deve ser utilizado na industrialização de Angola in https://www.dn.pt/lusa/petroleo-deve-ser-utilizado-na-industrializacao-de-angola—economista-carlos-lopes–10905179.html

[6] Dados do Banco Nacional de Angola in https://www.bna.ao/Conteudos/Temas/lista_temas.aspx?idc=841&idsc=15907&idl=1

[7] https://www.cedesa.pt/2020/06/15/plano-agro-pecuario-de-angola-diversificar-para-o-novo-petroleo-de-angola/

[8] https://www.angonoticias.com/Artigos/item/66803/angola-e-o-maior-produtor-de-banana-em-africa-ha-seis-anos

[9] Carlos Lopes, see note 5

The African Continental Free Trade Area boosts Angola’s economic growth

1-Introduction: The Free Trade Area and Angola

Angola deposited the ratification of accession to the African Continental Free Trade Area (ACFTA) on the 4th of November 2020, after the National Assembly approved for ratification on the 28th of April of this year, and the President of the Republic signed a Letter of Ratification on 6 October.

The agreement is scheduled to enter into force on 1 January 2021.

The ACFTA has so far been ratified by 30 countries and, in the first phase, will lead to the elimination of tariffs on 90% of products. In addition, the agreement commits countries to progressively liberalize trade in services and to deal with a number of other non-tariff barriers, such as long delays at national borders that hinder trade between African countries. Eventually, in the future, the free movement of people and a single African air transport market may emerge within the newly created free trade area.

The goal of this agreement is to create the largest free trade area of ​​its kind in the world, with a gigantic market from Cairo to Cape Town. The ACFTA brings together 1.3 billion people and a combined gross domestic product (GDP) of more than $ 2 trillion.

Essentially, the agreement’s business goals are:

-Create a single market, deepening the economic integration of the continent;

– Assist the movement of capital and people, facilitating investment;

– Move towards the establishment of a future continental customs union.

As stated, the agreement initially requires members to remove tariffs on 90% of goods, allowing free access to commodities, goods and services across the continent.

Table 1 – ACFTA Goals

2- The impact of the FTA on Angola’s foreign trade

Recent modeling by the United Nations Economic Commission for Africa (UNECA) projects that the value of intra-African trade will be between 15% and 25% higher in 2040 due to the ACFTA. The analysis also shows that least developed countries are expected to experience the greatest growth in intra-African trade in industrial products by up to 35%[1].

There is no doubt that insertion in a free trade area increases foreign trade in a country, this should happen in Angola, aiming, in view of the United Nations data, for a reinforcement of at least 25% of foreign trade with the rest of Africa until 2031.

This percentage arises from the weighting of the UNECA modeling referred to above with specific factors underway in Angola[2] such as the political commitment to liberalization and diversification of the economy, the operationalization of some international transport structures such as the completion of Luanda International Airport, the entry into operation the deep water port of Caio, as well as the operation of the Lobito Corridor; a rail corridor for international goods traffic starting in Porto do Lobito (Benguela) and integrating three countries – Angola, Democratic Republic of Congo and Zambia – the government’s wish being one of the main axes of circulation of raw materials and goods in the territories it crosses.

There is a tripartite combination that enhances Angola’s medium-term growth:

i) the liberalization and diversification of the Angolan economy with the manufacture of new products (some of which Angola had specialized in colonial times and later abandoned) and services,

ii) membership of the African free trade area, and

iii) the construction of transport logistics infrastructures.

This interaction is essential for the membership to a free trade area to be successful. The free trade area will be the driver of growth, which in turn is accelerated by the combination of economic diversification and new logistical structures. Tariff reductions can play a significant role in the development of intra-regional trade, but they must be complemented by policies to reduce non-tariff bottlenecks (eg logistics).

3- Increase in foreign trade and economic growth in Angola

The forecast is that the result of this interaction will be an increase in international trade that will lead to a more accelerated growth of the Gross Domestic Product (GDP).

As a rule, an increase in international trade leads to an increase in GDP[3].

In the past two centuries, the world economy has experienced sustained positive economic growth and, over the same period, this process of economic growth has been accompanied by an even faster growth in global trade. Similarly, we found that there is also a correlation between economic growth and trade: countries with higher rates of GDP growth also tend to have higher rates of growth in trade.

Among the potential growth factors that can result from greater global economic integration are: Competition (companies that do not adopt new technologies and do not cut costs are more likely to fail and be replaced by more dynamic companies); Economies of scale (companies that can export to the world face greater demand and, under the right conditions, can operate on larger scales where the price per unit of product is lower); Learning and innovation (companies gain more experience and exposure to develop and adopt technologies and industry standards from foreign competitors) [4].

Overall, the available evidence suggests that trade liberalization improves economic efficiency. This evidence comes from different political and economic contexts and includes micro and macro measures of efficiency. This result is important, as it shows that there are gains with trade that imply an increase in GDP.

It is difficult to calculate the impact on GDP of a 25% increase by 2031 in trade between Angola and the rest of Africa. In fact, Angola’s trade with other African countries in 2019 represented only 3% of the country’s total foreign trade[5]. We admit that the ACFTA will increase this number by 25%, causing an increase in the total Angolan trade between 0.75% to 1% compared to the relative weight mentioned.

In this sense, a conservative perspective based on historical data on the relationship between increased trade and GDP growth in other countries with many differences between them points to a possible 1: 1 ratio. (See table below that allows establishing this correlation with some security).

Table 2 – GDP and Trade growth in several countries (sources: those mentioned in the Table)

In this case, the increase in foreign trade until 2031 would imply an average increase in annual GDP to GDP growth between 0.75% to 1% between 2021 and 2031 in Angola due to the operation of the ACFTA. If, for example, for 2022 there was a GDP growth forecast of 2% without ACFTA, with ACFTA that forecast could reach 2.75% to 3% and so on.

It should be noted that this result is only possible if the following conditions are met:

-Effective operation of the free trade zone;

-Liberalization and diversification of the Angolan economy;

-Concretization and operationalization of transport logistics projects (airport, deep water port, and international railway).

The political framework that the Angolan government wants to give to the economy of increasing structural reforms and competition is in line with the advantages that may arise from the increase in trade with the rest of Africa.

In addition, public policies must address the costs of adjusting trade integration:

  • Foster agricultural productivity in less diversified economies;
  • In some countries, mobilize domestic tax revenue to offset losses;
  • Use targeted social and training programs to facilitate worker mobility between industries to mitigate adverse effects on income distribution.

3-Conclusions

In conclusion:

It is possible to foresee a 25% growth in Angola’s external trade with Africa by 2031 if the African Free Trade Area is really implemented and the internal policies are adequate.

This growth may result in an average annual growth of the economy in those years, from 0.75% to 1%.

This is good news for Angola.

Table No. 3 – IMF% GDP growth forecasts adapted[6]


1 Vera Songwe,  Mamadou Biteye, African  Trade  Agreement: Catalyst  for Growth, UNECA, https://www.uneca.org/stories/african-trade-agreement-catalyst-growth

2 The modeling we have adopted assigns a weight of 60% to UNECA’s predictions (which act as a driving mechanism) and 40% to the domestically mentioned internal factors in development (accelerator mechanism), believing that it is the virtuous combination of the two that will make it possible to exponentiate the growth of trade.

3 Frankel, J. A., & Romer, D. H. (1999). Does trade cause growth? American economic review, 89(3), 379-399.

4 Esteban Ortiz-Ospina (2018), Does trade cause growth? https://ourworldindata.org/trade-and-econ-growth

5 Cfr. http://www.expansao.co.ao/artigo/134739/trocas-comerciais-de-angola-com-africa-representam-so-3-do-total-do- comercio-com-o-mundo?seccao=exp_merc

6 https://www.imf.org/en/Countries/AGO / October 2020. FTZ projections are our sole responsibility, although based on the IMF forecasts of October 2020 and imply the verification of all conditions prescribed in the text.

Clarões de otimismo na Economia Angolana no início de 2021

0-Introdução. Um diferente foco para a análise económica angolana

As consultoras que se dedicam ao estudo da economia angolana seguem uma metodologia conjuntural em que a narrativa predominante assenta nos números negativos sobre os agregados macroeconómicos e suas eventuais perspetivas.

No entanto, uma análise mais detalhada da evolução da economia de Angola sugere que por detrás dos números da inflação, do desemprego, do crescimento do PIB e da dívida pública, que são pouco animadores,[1]estão a ocorrer um conjunto de reformas políticas públicas aliadas ao reforço de determinadas tendências económicas que indicarão a construção de uma nova realidade económica mais positiva para Angola.

Este estudo versa sobre os elementos positivos que apontam para a correção do rumo da economia angolana num sentido mais consistente com a necessária prosperidade.

A-Tendências positivas na economia angolana

1-O Fundo Monetário Internacional (FMI) e a reforma das políticas públicas

Um primeiro elemento que permite lançar uma luz diferente sobre as perspetivas da economia angolana reside na recente avaliação realizada pelo FMI. Na verdade, a 11 de janeiro passado, o Conselho Executivo do FMI concluiu a quarta revisão do Acordo de Mecanismo do Fundo Alargado para Angola e aprovou o desembolso de mais USD 487,5 milhões.[2]

O importante nesta decisão é a avaliação positiva que o FMI faz da reforma das políticas públicas angolanas. Afirma o FMI que: “As autoridades [angolanas] alcançaram um ajuste orçamental prudente em 2020, que incluiu ganhos de receitas não petrolíferas e contenção de despesas não essenciais, preservando simultaneamente as despesas essenciais com redes de saúde e segurança social. A aprovação do orçamento de 2021 em dezembro consolida esses ganhos. As autoridades também permitiram que a taxa de câmbio funcionasse como um amortecedor de choques e começaram a implementar uma mudança gradual em direção a uma restrição monetária para enfrentar as crescentes pressões sobre os preços”[3].

De acordo com o que explicita o FMI, a política económica seguida pelo governo angolano desenvolve-se nos seguintes vetores:

-A estabilização das finanças públicas que é a pedra angular da estratégia das autoridades. E nesse particular, o governo alcançou um forte ajuste orçamental em 2020. Ademais, o seu orçamento para 2021 consolida os ganhos de receitas não petrolíferas e a contenção das despesas do orçamento para 2020, enquanto protege as despesas sociais e de saúde prioritárias.

Esses avanços ajudam a reduzir a dependência do orçamento das receitas do petróleo.

-Reformulação e gestão da dívida pública. O governo tem implementado acordos de reformulação do perfil da dívida, além de ter beneficiado da extensão da Iniciativa de Suspensão do Serviço da Dívida até o final de junho de 2021, o que proporcionará um alívio significativo do serviço da dívida e ajudará a reduzir os riscos relacionados à sustentabilidade da dívida. Sobre a reformulação e gestão da dívida pública desenvolveremos abaixo.

-Política monetária restritiva e flexibilização cambial. Depois de ter atenuado a restrição monetária para mitigar o choque da COVID-19, o Banco Nacional de Angola (BNA) começou, novamente, a fazer face ao aumento das pressões inflacionistas através do aperto da política monetária. É necessário um maior aperto gradual da política monetária para reduzir a inflação. A flexibilidade da taxa de câmbio serviu como um amortecedor valioso durante a crise. Estão em curso esforços para desenvolver um mercado de câmbio liberalizado.

-Reforma do setor financeiro. O progresso contínuo nas reformas do setor financeiro foi fundamental, especialmente a conclusão da reestruturação dos dois bancos públicos em dificuldades. A adoção oportuna da revisão da Lei do BNA e da revisão da Lei das Instituições Financeiras é a chave para continuar este progresso.

Finalmente, o FMI destaca o aspeto fundamental que está subjacente a todas a reforma política que é a manutenção do combate à corrupção.

O que se vê claramente desta avaliação do FMI é que o governo está a seguir uma política reformista assente nos pressupostos enunciados por esta organização internacional, estando a implementar reformas difíceis.

É sabido que muitas destas políticas FMI têm um efeito inicial recessivo, especialmente a consolidação orçamental quando implica aumento de impostos e corte de salários e subsídios, e também a política monetária restritiva para combater a inflação. Portanto, não admira que o primeiro resultado da adoção das políticas do FMI seja a recessão e não o crescimento.

O que se espera é que esta “arrumação da casa” crie as condições para um crescimento sustentado e virtuoso da economia angolana.

Figura n.º 1-Políticas económicas do governo angolano aplaudidas pelo FMI

2-Gestão e reformulação criteriosa da dívida pública

O executivo seguiu uma estratégia adequada ao negociar inicialmente com a China a questão da dívida pública. Como descrevemos em anteriores relatórios, a dívida chinesa é chave para Angola, pois representa cerca de 50% dos compromissos externos.[4]Consequentemente, foi importante, antes de tudo garantir os termos adequados com a China, que embora não sejam do conhecimento público, aparentemente implicam um acordo de suspensão de pagamentos por três anos. Também a adesão já referida ao programa do FMI sobre suspensão de dívida permitiu margem de manobra para o governo. De referir, que os Eurobonds sobre os quais se tem escrito muito e apontado vários perigos, têm um peso menor no total da dívida angolana, rondando os USD 8 mil milhões, não havendo assim, ao contrário, do que se poderia pensar uma pressão exagerada sobre as finanças angolanas neste âmbito.

Assim sendo, por agora, a questão da pressão da dívida pública parece atenuada e dentro das capacidades de gestão do governo.

3-Recuperação meridiana do preço do petróleo

Como também tínhamos antecipado, depois de uma baixa abrupta do preço do petróleo no início da pandemia (Março de 2020) seguir-se-ia uma subida[5], que está paulatinamente a acontecer.

A realidade, é que seguindo uma tendência já bem evidente no final do ano, o barril de brent atingiu finalmente uma cotação acima dos 55 dólares, valor esse que já não era atingido desde finais de Fevereiro de 2020, o mês anterior ao início da pandemia. Sendo ainda o indicador mais relevante para a economia angolana, e considerando que o orçamento para 2021 foi calculado com base em USD 33 por barril, temos uma margem financeira de mais de USD 20. Trata-se de uma “almofada” adicional na gestão das finanças públicas angolanas.

É evidente que não se sabe por quanto tempo esta subida do preço do petróleo se manterá. O empenho da nova administração Biden no Acordo de Paris, a evolução da economia chinesa, as decisões de corte ou aumento de produção por parte da Arábia Saudita e a manutenção das restrições derivadas da pandemia Covid-19 são fatores que podem implicar uma nova descida do preço do petróleo.

Portanto, os movimentos do preço do petróleo são sempre uma incógnita e estes momentos de subida devem ser aproveitados pelo governo para reforçar as suas reservas para futuros investimentos reprodutivos e sociais.

Fig. n.º 2- Evolução do preço do Brent desde Fevereiro 2020

4-Diminuição das importações cesta básica e produção agrícola com relevância continental

A política de diversificação aliada à promoção da indústria nacional através da substituição das exportações tem sido outra “bandeira” deste governo. Esta política permite duma assentada reduzir a dependência externa e criar uma indústria nacional próspera.

Sendo ainda extemporâneo tirar qualquer conclusão definitiva sobre os resultados desta política, surgem alguns números que podem ser animadores, pelo menos em relação à dependência das importações e do gasto de divisas com o comércio externo.

Segundo dados fornecidos pelo Ministério da Indústria e Comércio, Angola conseguiu registar uma redução de quase 100 milhões de dólares na importação de produtos da cesta básica e outros bem essenciais no último mês de 2020, face ao mesmo período homólogo – dezembro de 2019. Em Dezembro de 2019, o Governo desembolsou 250 milhões de dólares para importações, enquanto que no mesmo período de 2020, apenas gastou 152 milhões de dólares[6].

Em concreto, há a assinalar a redução na importação do açúcar, que passou de 2,1 milhões de toneladas, em 2019, ao custo de 17,6 milhões de dólares, para 1.472 toneladas, ao custo de 831.121 dólares. Quanto à importação de arroz corrente, em 2019 Angola importou 136.985 toneladas no valor de 37,2 milhões de dólares e em 2020, apenas 59.505 toneladas, a um valor de 10,5 milhões de dólares. Naquilo que se refere ao frango (a carne mais consumida em Angola), é de referir também uma redução considerável, comparativamente a 2019. Nesse ano, importou-se 46.385 toneladas, por 51,5 milhões de dólares, enquanto que no ano passado, adquiriu-se apenas 32.447 toneladas, por um valor pouco superior a 25 milhões de dólares.

Figura n.º 3- Comparação das importações homólogas de produtos da cesta básica (Dez.2019/2020 em USD milhões)

Estes são apenas alguns dos produtos destacados na redução considerável das importações, contudo esta tendência revelou-se geral nos restantes produtos que compõem a cesta básica.

Para que estes números sejam considerados um sucesso é preciso cotejá-los com o consumo interno dos mesmos bens, e perceber se a diminuição de importações se deveu a uma substituição por produtos internos ou apenas reflete uma descida da procura fruto da crise económica.

Neste último caso, ainda que representem uma poupança de divisas, não significam um sucesso de política, mas um decréscimo da qualidade de vida da população. Contudo, mesmo nesta situação, os investidores nacionais devem ficar alerta para avançarem com investimentos nestas áreas de forma a corresponderam a futuro aumento da procura.

Estatísticas publicadas pelo Ministério da Indústria e Comércio angolano e divulgadas pela agência noticiosa portuguesa Lusa dão conta da sustentabilidade reforçada de alguma produção agrícola angolana.

Angola afirma-se como produtor agrícola de nível continental. Angola é o maior produtor africano de banana e sétimo no mundo com uma oferta de 4,4 milhões de toneladas, de acordo com a mais recente tabela do Fundo das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO). De salientar, que a banana continua a ser a fruta mais produzida e consumida no mundo. Angola, particularmente, há mais de seis anos que se declarou autossuficiente na produção de banana, com realce para as províncias do Bengo e Benguela. Nestas províncias, empresas privadas já exportam o fruto para países como Portugal, Zâmbia, Congo Democrático e planeiam fazer chegar a fruta aos Estados Unidos, o maior consumidor mundial[7].

Em relação à mandioca, Angola tem uma produção anual estimada em mais de 11 milhões de toneladas de mandioca, sendo hoje o terceiro maior produtor de África, depois da Nigéria e o Gana, e quer apostar na sua transformação em amido.[8]

5-Novos investimentos e exportações. Dois exemplos: Rio Tinto e Ouro

A ministra das Finanças afirmou recentemente à Reuters: “Estamos a construir um futuro (através do nosso programa de reformas) que prioriza o investimento directo (não apenas com a China, mas com outros parceiros). Queremos adicionar valor para a nossa Economia, criar empregos. Queremos que o dinheiro fique. Pedir emprestado é uma opção, mas estamos a tentar mudar a forma que nos relacionamos com os nossos parceiros”.[9]

Verifica-se assim que o governo aposta no investimento direto para reanimar a economia e também no aumento das exportações.

Há dois exemplos recentes que são importantes sublinhar neste âmbito. O primeiro é a entrada da poderosa multinacional Rio Tinto no mercado angolano. Aparentemente, tal perspetiva irá concretizar-se este ano.[10]

Também com importância está a primeira exportação de ouro extraído na Huíla em 2020, no montante de mil e seiscentas e noventa e seis onças enviados para Portugal e para os Emirados Árabes Unidos, o que corresponde, ao preço atual, a mais de três milhões de dólares. Obviamente, que o relevante não é a quantidade de ouro exportada, mas o início de uma tendência. Tal como a entrada da Rio Tinto é importante se marcar uma tendência que traga outros grandes investidores como a Anglo-American ou a DeBeers.

Nenhum destes investimentos é muito firme ainda. A sua referência é importante pelo facto de puderem representar eixos futuros de desenvolvimento da economia angolana, agora em semente.

Figura n.º 4-Sinais de otimismo na economia angolana

B-Ajustamentos necessários de políticas

O exposto demonstra que o governo angolano prossegue uma política de reforma económica amparada essencialmente nas receitas do FMI: i)equilíbrio orçamental e controlo da dívida, encarando-se a solvabilidade financeira como condição sine qua non para o crescimento económico; ii) política monetária restritiva para controlar a inflação; iii) política cambial flexível, permitindo uma desvalorização da moeda que fomente as exportações e dificulte as importações; iv) aposta no investimento e setor privado como motores da economia.

No fundo, a política seguida corresponde àquilo que em tempos se chamou o consenso de Washington.[11]Este é o pacote standard de reformas adotado pelo FMI, Banco Mundial e Departamento do Tesouro norte-americano desde finais dos anos 1980s e que corresponde a um modelo liberal da economia, assente na prudência fiscal e mercado livre.

Naturalmente, que este modelo tem potencialidades para Angola, mas não chega. Não existem ainda em Angola instituições suficientemente fortes para garantir o funcionamento de um mercado livre em que uns não acabem por dominar os outros e criar situações oligopolistas e ineficientes, como não há setor privado suficientemente robusto para se tornar o motor da economia.

Fazer depender a reforma económica de Angola apenas de reformas inspiradas no Consenso de Washington não é suficiente, é preciso uma visão mais alargada.

Essa visão mais alargada tem de implicar uma reforma institucional estrutural. Tal significa que os direitos de propriedade têm de ser clarificados abandonando a confusão que a coletivização da propriedade gerou e ainda gera, os tribunais têm de ser colocados a funcionar, a burocracia deixar de ser um empecilho, e obviamente a grande corrupção ser erradicada. Além da reforma institucional estrutural, tem de se perceber que o Estado tem um papel a desempenhar nesta nova fase. Não há setor privado robusto em Angola, nem tudo poderá ser entregue a investidores estrangeiros com perspetivas de curto-prazo. Tem de se arranjar um misto entre Estado e setor privado. Aliás é assim que os países ocidentais mais avançados funcionam, apesar de retórica. É importante adotar o conceito avançado por Mariana Mazzucato de Estado Empreendedor.[12]

O ponto a considerar na reforma económica em Angola é que o papel do governo, nas economias mais bem-sucedidas, foi muito além de criar as infraestruturas certa e definir as regras. O Estado é um agente fundamental para alcançar o tipo de inovação que permite às empresas e economias crescerem, não apenas criando as “condições” que permitem a inovação. Em vez disso, o estado pode criar proativamente uma estratégia em torno de novas áreas de elevado crescimento antes que o potencial seja compreendido pela comunidade empresarial financiando a fase mais incerta da investigação em que o setor privado seja avesso ao risco, buscando novos desenvolvimentos, e muitas vezes até supervisionando o processo de comercialização.

Além do mais, as políticas recessivas do FMI, mesmo sendo necessárias, devem ser compensadas por outro tipo de políticas que aliviem a carga socialmente depredadora daquelas. Em resumo, deve existir um mix de políticas reformistas mais abrangente e adequado a Angola, para que no final os primeiros clarões de sucesso tenham resultados sustentados.

C-Conclusões

Há que ver para além dos números conjunturais negativos da economia angolana e entender que existe uma política reformista da economia que começa a dar os primeiros frutos e marcar algumas tendências novas. Essa política tem sido aplaudida (e possivelmente aconselhada) pelo FMI, e aqui reside a sua força e fraqueza. Força, porque contém algumas medidas indispensáveis para sanear e economia angolana e lançá-la na senda do crescimento. Força também, porque a sua adoção e concretização traz o elogio e apoio do FMI e organizações irmãs. Contudo, essa política também tem fraquezas, entre as quais se destacam a falta de atenção à reforma institucional, a fraqueza do setor privado em Angola, os efeitos recessivos de políticas contracionistas, entre outros.

Consequentemente, havendo sinais de otimismo nas perspetivas de médio-prazo da economia angolana é necessário aperfeiçoar a política económica que está a ser seguida, incluindo a intensificação das reformas institucionais que garantam que o poder judicial funciona, a burocracia não atrapalha, a corrupção não desvia recursos. Além disso, deve ser revisto o papel do Estado como parceiro empreendedor do setor privado.


[1] Cfr.os números mais recentes: Desemprego 34% (III trimestre 2020), Inflação homóloga 25,19% (Dezembro 2020/Dezembro 2019), Crescimento do PIB -5,8% (III trimestre 2020) em https://www.ine.gov.ao/

[2] Vide https://www.imf.org/en/News/Articles/2021/01/12/pr216-angola-imf-executive-board-completes-4th-review-of-the-eff-arrangement-approves-disbursement

[3] Idem

[4] https://www.cedesa.pt/2020/05/05/porque-a-china-deve-reduzir-a-divida-de-angola/

[5] https://www.cedesa.pt/2020/06/03/angola-petroleo-e-divida-oportunidades-renovadas-2/

[6] https://www.noticiasaominuto.com/mundo/1663059/angola-importou-menos-100-milhoes-de-dolares-de-produtos-da-cesta-basica

[7] https://www.plataformamedia.com/2020/12/15/angola-e-o-maior-produtor-de-banana-em-africa-ha-seis-anos/

[8] https://www.noticiasaominuto.com/economia/1663123/angola-e-terceiro-maior-produtor-africano-de-mandioca

[9] https://www.minfin.gov.ao/PortalMinfin/#!/sala-de-imprensa/noticias/8787/angola-prioriza-investimento-directo-nao-apenas-com-a-china

[10] https://mercado.co.ao/negocios/diamantifera-endiama-quer-concretizar-entrada-da-rio-tinto-em-angola-HC1004823

[11] Cfr. https://piie.com/commentary/speeches-papers/what-washington-means-policy-reform e https://web.archive.org/web/20170715151421/http://www.cid.harvard.edu/cidtrade/issues/washington.html

[12] Ler em https://www.wook.pt/livro/the-entrepreneurial-state-mariana-mazzucato/19312561